Was Netflix’s Engagement für Nigerias Filmindustrie bedeutet

Alessandro Jedlowski

Quelle: Youtube

Der globale Streaming-Dienst Netflix hat vor einigen Jahren die Augen auf Nigerias Filmindustrie, besser bekannt als Nollywood, gerichtet. Der Vertrieb nigerianischer Filme auf Netflix begann etwa 2015. Damals kaufte der amerikanische Riese die Rechte von Blockbustern wie Kunle Afolayans 1. Oktober, Biyi Bandeles Fünfzig und einige andere, nachdem sie bereits in nigerianischen Kinos ausgestrahlt worden waren.

Während des Toronto International Film Festival 2018 gab Netflix den Erwerb weltweiter exklusiver Vertriebsrechte für den Debütfilm von Nollywood-Star Genevieve Nnaji als Regisseur der Komödie Lionheart bekannt. Der Film markierte den ersten Netflix-Originalfilm aus Nigeria. Viele sahen dies als Beginn einer neuen Ära in der Beziehung zwischen einer der weltweit größten Streaming-Plattformen und Afrikas produktivster Filmindustrie.

Aber ist das wirklich wahr? Wird Netflix Nollywood verändern? Und wie bedeutend wird sein Einfluss auf die nigerianische Filmindustrie sein?

Schwierige Fragen

Das sind keine einfach zu beantwortenden Fragen. Nollywoods Wirtschaft und Produktionsweisen sind anders als die der meisten anderen Filmindustrien. In den letzten 20 Jahren wurden nigerianische Filme hauptsächlich auf Videokassetten und Video Compact Discs (VCDs) verbreitet.

Dieses Vertriebssystem machte die Branche in ganz Afrika und seiner Diaspora weit verbreitet. Aber es verhinderte, dass Nollywood seine Wirtschaftslage konsolidierte und die Qualität der Filmproduktion erhöhte. Die Piraterie hat die Verleiherträge dramatisch geschwächt, und die Produzenten hatten Schwierigkeiten, den Vertrieb ihrer Filme zu vermarkten. Nollywood legte den Schwerpunkt auf den Direktvertrieb, da die Kinos im Land (wie in den meisten anderen Teilen Afrikas) infolge der katastrophalen Wirtschaftskrise, von der Nigeria in den 1980er Jahren betroffen war, fast verschwunden sind.

Seit Anfang der 2000er Jahre sind neue Multiplex-Kinos entstanden. Heute gibt es jedoch lediglich etwa 150 Breitbildschirme für eine Bevölkerung von fast zweihundert Millionen Menschen. Die bestehenden Kinos sind für den Großteil der Bevölkerung, die früher Nollywood-Filme kauften und sahen, oft zu teuer.

In diesem Zusammenhang waren viele in der Branche der Meinung, dass Streaming die beste Lösung für die Probleme in der Branche mit der Distribution sein könnte. Ein genauerer Blick auf die Geschichte dessen, was als “Nigerian Netflix” (iROKO.tv, die führende Streaming-Plattform für nigerianische Inhalte) bezeichnet wird, zeigt jedoch, dass die Realität komplexer ist.

Als das Unternehmen beschloss, seinen Hauptsitz von Manhattan nach Lagos zu verlegen, stieß es auf unzählige Schwierigkeiten. Sie waren hauptsächlich mit den Kosten für die Infrastrukturentwicklung in Nigeria und der Feindseligkeit der lokalen Händler verbunden, die seit ihrer Gründung die Geschäfte von Nollywood kontrollierten.

Schwaches Internet

Die Internetverbindung in Nigeria ist immer noch zu schwach und teuer, um einen einfachen Zugang zu Streaming-Plattformen zu gewährleisten. Infolgedessen zirkulieren die von iROKO.tv und Netflix vertriebenen Nollywood-Inhalte hauptsächlich in der weltweiten Diaspora. Netflix ist sich dieses Problems bewusst und investiert in Infrastrukturen, um eine bessere Verbindung für sein nigerianisches Publikum zu gewährleisten.

Aber es sind offenbar größere Investitionen notwendig, um einen signifikanten Einfluss auf das Verhalten des Publikums zu erhalten. Der Zugang zu Nollywood-Filmen über Piraterie oder lokale Vorführstätten wird zumindest aus meiner Sicht weiterhin die wichtigste Strategie sein, die der überwiegende Teil der nigerianischen Zuschauer verfolgt.

Netflix könnte bessere Chancen haben, den Premiummarkt des Landes zu erschließen, da reichere Menschen in Nigeria und ganz Afrika leichter Zugang zu zuverlässiger Stromversorgung und Internet haben.

Dies könnte der Grund dafür sein, dass MultiChoice, der südafrikanische Telekommunikationsriese, der über seine Africa Magic-Kanäle einen Großteil des Nollywood-Vertriebs in ganz Afrika kontrolliert, nervös auf Netflix’ zunehmendes Interesse an afrikanischen Märkten reagiert hat. MultiChoice möchte, dass Netflix stärker reguliert wird.

Diese beiden sind nicht die einzigen “Supermächte” der Telekommunikation im Feld. Auch der französische Kanal Plus und die chinesische StarTimes haben in den letzten Jahren einiges an Investition in Nollywood getätigt. Der Wettbewerb zwischen all diesen Akteuren wird sich wahrscheinlich positiv auf die Zuschauer in ganz Nigeria und auf dem Kontinent auswirken. Es könnte zu niedrigeren Abonnementgebühren für Streaming- und TV-Inhalte führen.

Es wird wahrscheinlich auch neue Investitionen in die Produktion von Inhalten und Infrastrukturen geben. Und es gibt eine größere kontinentale und globale Präsenz für Nollywood-Filme.

Ausländische Investitionen

Es bleibt abzuwarten, wie gut diese Entwicklungen für die Nollywood-Produzenten sein werden. Bisher haben sich ausländische Investitionen in Nollywood meist in “mehr von demselben” übersetzt. Die Arbeitsbedingungen für Besatzungen und Schauspieler sind gleich geblieben – im Grunde genommen niedrige Budgets und schnelle Drehzeiten.

Tatsächlich scheinen Großinvestoren vor allem an der bereits etablierten Popularität von Nollywood beim afrikanischen Publikum interessiert zu sein. Nollywood für ein internationales Publikum attraktiver zu machen, scheint nicht zu funktionieren.

Das bedeutet, dass Investoren in den meisten Fällen nicht bereit sind, mehr Geld in Produktionsbudgets zu investieren. Vielmehr investieren sie in eine bessere Strukturierung der Vertriebsnetze, um möglichst viel Gewinn aus der nigerianischen Filmindustrie zu ziehen.

Und die meisten afrikanischen Zuschauer sind tatsächlich zufrieden mit Nollywood, auch wenn sie sich regelmäßig über die geringe Qualität und die Wiederholung von Filminhalten und Ästhetik beschweren. Die Tatsache, dass Nollywood in seiner jetzigen Form immer wieder Publikum anzieht, macht Investoren zögerlich, die Größe ihrer Produktionsbudgets zu ändern.

Es gibt ein paar größere Produktionen mit höheren Produktionsstandards, die in den letzten Jahren in Nollywood entstanden sind. Aber sie sind kaum das Ergebnis von Investitionen ausländischer Unternehmen wie Netflix, Canal Plus oder MultiChoice.

Es sind nigerianische Produzenten, die sich darum bemühen, die Qualität von Nollywood-Filmen zu erhöhen. Sie wollen ihren Zielgruppen bessere Inhalte bieten und globale Bildschirme erreichen. In den meisten Fällen waren die Menschen, die Geld in diese Art von Projekten investierten, unabhängige Produzenten oder Investorengruppen, die mit dem neuen Multiplexgeschäft in Nigeria zu tun hatten.

Meiner Meinung nach lautet die Frage: Werden diese Menschen von Netflix profitieren, um weiterhin in höherwertige Inhalte zu investieren? Oder werden Netflix und andere internationale Unternehmen am Ende die Branche übernehmen, um sie nur ein wenig mehr von dem Gleichen zu machen?

Alessandro Jedlowski ist wissenschaftlicher Mitarbeiter FNRS, Université Libre de Bruxelles.

Zuerst erschienen in The Conversation. Zum englischen Originalbeitrag.

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