Was ist zu erwarten vom größten Africa Cup of Nations aller Zeiten?

Jo Clarke

Ägyptens Nationalspieler Mohamed Salah. Bild: Khaled Elfiqi/EPA

Der Afrika-Cup der Nationen 2019, im Volksmund Afcon genannt, ist die alle zwei Jahre stattfindende Meisterschaft, bei der die besten afrikanischen Herrenteams um die vergoldete Trophäe des African Nation Cup kämpfen. Der Gewinner wird diese Trophäe nach dem Finale am Freitag, den 19. Juli, im Internationalen Stadion von Kairo entgegennehmen.

Dieses Turnier, das vom Verband des Afrikanischen Fußballs (CAF) organisiert wird, ist die 32. Auflage des Wettbewerbs und das erste, bei dem das Turnierformat von 16 auf 24 Teams erweitert wurde. Alle 24 Teams haben nun ihre Plätze bestätigt.

Laut einem aktuellen Bericht von Nielsen Sports ist Afrika einer der am stärksten frequentierten Fußballmärkte weltweit. Er entspricht sogar Regionen wie Europa und Südamerika. Dies unterstützt die Entscheidung der CAF, die Wettbewerbsfähigkeit des Turniers zu erhöhen.

Wichtige Dinge, die Sie wissen müssen

Der derzeitige Titelträger Kamerun wurde im vergangenen Jahr aufgrund von Verzögerungen bei den Vorbereitungen und Sicherheitsbedenken von den Gastgeberrechten ausgeschlossen. Ägypten wurde dann als Gastgeberland ausgewählt.

Der Zeitpunkt des Wettbewerbs ist eine gute Nachricht für die Fans der europäischen Mannschaften. Zum ersten Mal in der Geschichte des Turniers findet es im europäischen Sommer statt. Das bedeutet, dass afrikanische Spieler, die für europäische Vereine wie Sadio Mané (Senegal) und Mohamed Salah (Ägypten) aus Liverpool oder das Riyad Mahrez (Algerien) aus Manchester City spielen, nicht aus der Vereinstätigkeit herausgenommen werden, um an dem Turnier teilzunehmen.

Die 24 qualifizierten Teams wurden in sechs Gruppen zu je vier Teams eingeteilt:

  • Gruppe A: DR Kongo – Ägypten – Uganda – Simbabwe – Ägypten
  • Gruppe B: Burundi – Guinea – Madagaskar – Nigeria
  • Gruppe C: Algerien – Kenia – Senegal – Tansania
  • Gruppe D: Elfenbeinküste – Marokko – Namibia – Südafrika
  • Gruppe E: Angola – Mali – Mauretanien – Tunesien
  • Gruppe F: Benin – Kamerun – Ghana – Guinea Bissau.

Die Mannschaften jeder Gruppe treffen zunächst in Gruppenspielen aufeinander. Nach der Gruppenphase kommen die ersten beiden Teams und die vier besten dritten Teams in die Runde der 16. Die Gewinner kommen in die Viertelfinalrunde und erreichen von nun an das Halbfinale. Die Verlierer des Halbfinals treten in einem Spiel um den dritten Platz an, während die Gewinner des Halbfinals ins Finale vorrücken.

Das vollständige Programm der Spiele finden Sie auf der CAF-Website.

Ägypten gilt als Turnierfavorit. Die Mannschaft war häufiger als jede andere Nation Afrikameister und hat in ihren letzten 25 Heimspielen gegen afrikanische Gegner nur zweimal verloren. Und natürlich haben sie den produktiven Torschützen Mohamed Salah, der als einer der besten Spieler der Welt gilt, sowohl auf Vereinsebene für Liverpool als auch für Ägypten.

Top 10 Fakten

  • Nur drei Länder (Sudan, Ägypten und Äthiopien) nahmen im Februar 1957 am ersten Turnier teil, und es gab keine Qualifikation. Ägypten hat gewonnen.
  • 2019 wird das Turnier zum ersten Mal mit 24 Mannschaften ausgetragen, nachdem die CAF beschlossen hatte, das Turnier zu erweitern, um die Wettbewerbsfähigkeit zu verbessern.
  • Ägypten ist bereits zum fünften Mal Gastgeber. Zuvor hatten sie 1959, 1974, 1986 und 2006 den Nationenpreis ausgetragen, drei dieser vier Turniere gewonnen und im anderen den dritten Platz belegt.
  • Ägypten war mit sieben Titeln die erfolgreichste Nation, gefolgt von Kamerun (fünf), Ghana (vier), Nigeria (drei), der Demokratischen Republik Kongo und der Elfenbeinküste (je zwei).
  • Madagaskar, Burundi und Mauretanien werden beim Turnier 2019 ihr Debüt geben. Madagaskar war eine Überraschungsqualifikation und gehörte zu den ersten, die sich im Oktober 2018 qualifizierten, während Mauretanien einen Monat später sein Ticket sicherte. Burundi war definitiv die größte Überraschung. In der FIFA/Coca-Cola-Weltrangliste belegt sie derzeit Platz 138 von 211. Zwölf Mannschaften müssen sich noch für das größte afrikanische Fußballturnier qualifizieren, darunter die Zentralafrikanische Republik, Tschad, Komoren, Dschibuti, Eritrea, Eswatini, Gambia, Lesotho, São Tomé und Príncipe, die Seychellen, Somalia und Südsudan.
  • Der kamerunische Stürmer Samuel Eto’o ist der führende Torschütze des Cup of Nations und erzielte zwischen 2000 und 2010 18 Tore in sechs Turnieren.
  • Ägyptens Torhüter Essam El-Hadary wurde mit 44 Jahren und 21 Tagen zum ältesten Spieler des Turniers, als er im Finale 2017 in Libreville auf Kamerun traf.
  • Shiva N’zigou aus Gabun ist der jüngste Spieler, der bei diesem Turnier jemals dabei ist. Er war 16 Jahre und 93 Tage alt, als er 2000 bei Afcon spielte und für seine Mannschaft bei einer 1:3-Niederlage gegen Südafrika ein Tor erzielte.
  • Das Turnier wurde auf die Austragung in ungeraden Jahren umgestellt, um nicht mit der FIFA Fussball-Weltmeisterschaft zu kollidieren. Afcon wird zum ersten Mal auch zur Jahresmitte stattfinden, weg vom traditionellen Januar-Februar-Fenster.
  • In der Geschichte des Turniers wurden drei verschiedene Trophäen vergeben. Dies ist die dritte Trophäe, wobei die erste und zweite 1978 und 1984 an Ghana und Kamerun ging. Beide gewannen die Trophäe dreimal und erhielten damit das Recht, sie zu behalten.
  • Die aktuelle Trophäe wurde erstmals 2002 vergeben, und Ägypten gewann sie auf unbestimmte Zeit, nachdem es 2010 seine historischen drei Titel gewonnen hatte. Im Gegensatz zu Ghana und Kamerun erhielt Ägypten eine Replik, wenn auch eine spezielle in voller Größe, die es behalten durfte.

Jo Clarke ist Dozentin für Sport Business Management, Sheffield Hallam University.

Zuerst erschienen in The Conversation. Zum englischen Originalbeitrag.

 


 

 

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