Warum sich die Frauen in Sierra Leone nicht durch Gesetze zur häuslichen Gewalt geschützt fühlen

Luisa T. Schneider

Foto: Dazzle Jam (Pexels)

Sierra Leone hat eine lange Geschichte sexueller und geschlechtsspezifischer Gewalt, die auf die Kolonialzeit zurückgeht und sich bis in die Jahre der Unabhängigkeit erstreckt, die 1961 begann. Der Bürgerkrieg des Landes, der zwischen 1991 und 2002 tobte, hat die internationale Aufmerksamkeit auf das hohe Maß an Gewalt gegen Frauen gelenkt.

Auf diese Weise ähnelt Sierra Leone vielen jungen Demokratien in Afrika mit einer gewalttätigen Geschichte; es kämpft mit patriarchalischen Einstellungen und einem hohen Maß an Gewalt gegen Frauen und Mädchen.

Nach dem Krieg wurden mehrere gesetzliche Änderungen vorgenommen, um zu versuchen, diese Art von Gewalt zu bekämpfen. Eines davon war das 2007 verabschiedete Gesetz über häusliche Gewalt. Sie kriminalisiert alle Formen von Gewalt – körperliche, sexuelle, emotionale und wirtschaftliche – gegen Frauen und legt strenge Strafen für Täter fest.

Aber, wie ich bei Langzeitstudien in Sierra Leone festgestellt habe, fühlen sich nur sehr wenige Frauen – vor allem verheiratete Frauen – durch dieses und andere ähnliche Gesetze wirklich geschützt. Dafür gibt es einige Gründe.

Zum einen werden in Sierra Leone einige Formen von Gewalt als notwendig und akzeptabel in den Beziehungen angesehen. Zum anderen sind Frauen, die sich melden, mit einem enormen Stigma konfrontiert und laufen Gefahr, die Sicherheit für sich und ihre Kinder zu verlieren. Schließlich haben das staatliche Rechtssystem und die Polizei keine Priorität für Fälle, in denen verheiratete Frauen involviert sind – sie sagen Frauen oft, sie sollen die Angelegenheit privat lösen, anstatt vor Gericht zu gehen.

Wenn Sierra Leone das Problem der häuslichen Gewalt angehen will, müssen der Gesetzgeber und die Behörden die soziale Dynamik um Liebe und Gewalt verstehen. Sie müssen auch Frauen unterstützen und schützen, die Gewalt melden, um sicherzustellen, dass sie kein Stigma und keine weitere Gewalt von ihren Partnern, Familien und Gemeinschaften erfahren.

“Akzeptable” Gewalt

Die Vorstellung, dass viele Formen von Gewalt in Beziehungen problematisch, aber irgendwie notwendig sind, ist in Sierra Leone populär. Die Menschen glauben, dass Gewalt eher vermittelt als beseitigt werden sollte.

Liebe und Gewalt werden nicht unbedingt als Gegensätze in Beziehungen gesehen. Wie ich im Laufe meiner Forschung herausgefunden habe, unterscheiden die Sierra Leoner sorgfältig zwischen verschiedenen Formen und Auswirkungen von Gewalt. Gewalt ist inakzeptabel, wenn sie Schaden anrichten wollte und wenn es keine Möglichkeit gibt, den entstandenen Schaden wiederherzustellen.

Aber bestimmte Arten von Gewalt gelten als akzeptabel, wenn sie versuchen, einer Person zu helfen oder zu schützen. Während 13 Monaten Feldarbeit in der Hauptstadt Freetown untersuchte ich, wie Beziehungen gelebt werden und welche Rolle Gewalt in romantischen Beziehungen spielt.

Ich wollte wissen, welche Handlungen als Gewalt wahrgenommen werden und wie diese Gewalt ertragen, akzeptiert, abgelehnt und ausgehandelt wird. Ein weiterer Schwerpunkt lag darauf, wie Menschen, insbesondere Frauen, Gewalt in Beziehungen untereinander, in Haushalten und Gemeinschaften sowie durch die Polizei und die Gerichte vermitteln und sanktionieren.

Mir wurde oft gesagt, dass die Bestrafung eines Partners wegen “Fehlverhaltens” für eine respektvolle und erfolgreiche Beziehung notwendig sei.

Etwas Gewalt zwischen den Partnern kann als Demonstration von Zuneigung, als Demonstration von Emotionen und als Form der Kommunikation ausgeübt, ertragen und sogar erwartet werden.

Ein Mann, Diamond, sagte mir: Wahre Liebe muss mit Leidenschaft einhergehen, und Leidenschaft ist auch Eifersucht. Wenn du eifersüchtig bist, wird dein Herz zu sehr heiß werden. Dann gibt es noch etwas Schlagen oder Prügeln. Aber es ist Teil der Liebe.”

In Fällen, in denen Frauen das Gefühl haben, dass sie die Liebe nicht sauber von einem Gewaltakt trennen können und eine Beziehung fortsetzen wollen, wenden sie sich nicht an die Polizei, da dies ihre Beziehung in Gefahr bringen würde. Vielmehr berichten sie an ihren Haushalt oder an die Gemeindeältesten, die dann versuchen, zwischen den Partnern zu vermitteln.

Eine Belastung für Frauen

Eine weitere wichtige soziale Dynamik, die in Sierra Leone im Spiel ist, besteht darin, dass Männer öffentlich als dominant oder “on top” und Frauen als “das schwächere Geschlecht” angesehen werden, während Frauen im Alltag oft als emotional und sozial stärker anerkannt werden und besser in der Lage sind, soziale Einheiten zu steuern und zu verwalten.

Das bedeutet, dass Frauen oft für die Handlungen ihrer Männer und Söhne verantwortlich gemacht werden. So kann die Meldung eines Ehepartners über Gewalt als eine Anzeige an sich selbst angesehen werden, weil er ein solches Verhalten nicht verhindert hat.

Auch Armut und soziale Schicht spielen eine Rolle. Viele Frauen in Sierra Leone kämpfen darum, für sich selbst, ihre Kinder und ihre Familien zu sorgen.

Wenn eine Frau einen Fall bei der Polizei meldet, löst sich die Ehe in der Regel auf und sie kann an Sicherheit und Unterstützung verlieren. Dies macht es für erwerbstätige oder wohlhabende Frauen wesentlich einfacher, häusliche Gewalt zu melden. Aber solche Frauen sind in der Minderheit.

Misstrauen gegenüber Gerichten

Eine der großen Hürden für die Meldung häuslicher Gewalt ist die Rechtsordnung selbst. Wie in vielen ehemaligen Kolonien ist das Rechtssystem fragmentiert zwischen den staatlichen Gerichten, den traditionellen oder unteren Gerichten und der Vermittlung durch Gemeinschaften und Haushalte.

Frauen, die sich an den Staat wenden, können Jahre warten, bis ihre Fälle abgeschlossen sind; ihre Familien und Gemeinschaften, die dem formalen Gerichtssystem misstrauen, weigern sich oft, auszusagen.

Im staatlichen System sind die Ressourcen knapp. Daher neigen die staatlichen Gerichte und die Polizei dazu, Fällen von Gewalt gegen Kinder oder Vorfällen, in denen junge Mädchen von Fremden vergewaltigt wurden, Vorrang einzuräumen. Verheiratete Frauen mittleren Alters haben keine Priorität. Sie werden oft gebeten, ihre Angelegenheit privat, durch Gemeinschafts- oder Familienmediation zu regeln.

Die Meldung häuslicher Gewalt an die Polizei ist riskanter, als mit Familien und Gemeinschaften zu sprechen, nach Lösungen und sogar nach Wiedergutmachung zu suchen.

Um dies zu ändern, sollten Anstrengungen unternommen werden, um die polizeiliche Berichterstattung zu entstigmatisieren und Frauen und ihren Kindern nach der Meldung Schutz zu bieten. Temporäre Wohnprojekte wären eine Option. Darüber hinaus müssen Frauen befähigt werden, eine offizielle Beschäftigung zu finden, damit sie unabhängig von ihren sozialen Netzwerken Entscheidungen treffen können.

Luisa T. Schneider ist Postdoc am Max-Planck-Institut für Sozialanthropologie.

Zuerst erschienen in The Conversation. Zum englischen Originalbeitrag.

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