Warum Äthiopiens Premierminister Abiy nicht erfolgreich sein wird, wenn er nicht auf die Mehrheit Äthiopiens hört: die Landbevölkerung

Yirga Gelaw Woldeyes

Abiy Ahmed hat seit der Übernahme des Amtes als Premierministers Äthiopiens im April 2018 eine Reihe radikaler Schritte unternommen. Er hat einige der von seiner eigenen Partei begangenen Fehler behoben, den Frieden mit Eritrea vermittelt und politische Gefangene freigelassen. Abiy hat auch oppositionelle politische Gruppen zurück ins Land geholt und die Wiedervereinigung einer zersplitterten orthodoxen Kirche überwacht.

Abiys Ansatz wird durch seine Philosophie des “Medemers”, der Inklusivität und Einheit, zusammengefasst. Seine Reformen haben Millionen von Menschen zu der Annahme veranlasst, dass ein positiver revolutionärer Umbruch bevorsteht. Aber es gibt eine wichtige Gruppe, die er noch nicht angesprochen hat: die ländliche Mehrheit.

Mehr als 80% der Äthiopier leben in ländlichen Dörfern außerhalb der Reichweite der Massenmedien. Sie wurden bisher nicht in das nationalen Diskussionen einbezogen. Dennoch tragen sie mit 85 % aller Arbeitsplätze und 95 % der landwirtschaftlichen Produktion erheblich zur Wirtschaft bei.

Frühere Regierungen forderten Steuern von der Landbevölkerung, ignorierten aber ihre Stimmen bei der politischen Meinungsbildung. Während der Herrschaft von Haile Sellasie mussten die Landbewohner einen Teil ihrer Produktion an ihre Häuptlinge zahlen, um ihr Land zu sichern. Das marxistische Regime von Mengistu Haile Mariam führte eine Landreform auf der Grundlage seiner kommunistischen Ideologie ein, verlangte aber, dass die Landbevölkerung seine Kriege finanziert und aktiv mitkämpft.

Die derzeitige Regierung kam mit dem Versprechen an die Macht, die Ernährungssicherheit zu gewährleisten, aber sie hat die ethnische Identität politisiert und konzentriert sich derzeit auf ein schnelles Wirtschaftswachstum durch die Kommerzialisierung der Landwirtschaft.

Immer wieder haben äthiopische Regierungen ihre eigene Politik entwickelt, ohne auf die Landbevölkerung zu hören. Aber es kann nie wirklich eine Hoffnung für die Zukunft des Landes geben, wenn die vergessene Mehrheit weiterhin ignoriert wird.

Die Realität für die Landbevölkerung

Seit den 2000er Jahren wird Äthiopien für sein schnelles Wirtschaftswachstum gelobt. Die Regierung feiert die Kleinbauern als Motor ihres Erfolgs. Aber bisher hat sich das Wirtschaftswachstum nicht in einem besseren Leben für die arme Landbevölkerung niedergeschlagen.

Im Jahr 2015 waren rund 18 Millionen (20% der Gesamtbevölkerung) von Dürren betroffen, so schlimm wie seit 50 Jahren nicht mehr. Allein in diesem Jahr sind 7,4 Millionen, meist Kinder und Frauen, hilfsbedürftig.

Neben Naturkatastrophen ist die Landbevölkerung Opfer einer schlecht durchdachten Bodenpolitik. Das Land wird von der Regierung kontrolliert. Bauern besitzen ihr Land nicht. Sie erhalten lediglich das Recht, es zu nutzen. Die Landknappheit ist ein großes Problem. Mehr als 60% der ländlichen Haushalte leben auf weniger als einem Hektar Land. Das hat dazu geführt, dass junge Menschen aus ländlichen Gebieten weggetrieben wurden.

Gleichzeitig verpachtet die Regierung große Teile des Landes an private Investoren, um das Wirtschaftswachstum anzukurbeln. Von Ende der 90er Jahre bis 2008 wurden fast 3,5 Millionen Hektar Land für einen Zeitraum von bis zu 99 Jahren zu sehr niedrigen Preisen an Investoren verpachtet. Die Regierung wirbt dafür, dass derzeit 11,5 Millionen Hektar Land für private Investitionen vorbereitet werden. Die Investoren konzentrieren sich hauptsächlich auf die Produktion von Blumen, Biokraftstoffen und anderen Exportprodukten. Diese wiederum verursachen Wasserknappheit und Umweltprobleme.

In einem Land mit 103 Millionen Einwohnern, in dem das Überleben von 80% der Bevölkerung von der Subsistenzlandwirtschaft abhängt, gibt die Priorität, die privaten Investoren eingeräumt wird, Anlass zu großer Sorge.

Die städtischen Äthiopier sehen ausländische Investoren als Zeichen des Fortschritts. Sie sehen diese Landnahme als Zeichen der Entwicklung. Doch die Kommerzialisierung der Landwirtschaft wird genutzt, um den Wohlstand in den Händen einer kleinen herrschenden Klasse zu konzentrieren. Das hat die Lebensmittelpreise für die Armen erhöht.

In Gambella wurden 70.000 Menschen in neue Gebiete umgesiedelt. Es wird angenommen, dass viele weitere von ihrem angestammten Land vertrieben wurden, um Platz für die Vision des Landes zu schaffen, der weltweit führende Zuckerproduzent zu werden.

Abiy hat sich noch nicht mit einem dieser Themen beschäftigt. Bislang hat er keine Anzeichen dafür gezeigt, dass er beabsichtigt, die Bodenpolitik der Regierung zu ändern.

Koloniale Denkweise

Eine der größten Hürden für die vergessene ländliche Mehrheit ist die koloniale Denkweise vieler Stadtbewohner und Machthaber. Der Ausschluss der Landbevölkerung aus den Angelegenheiten des Staates ist nicht neu. Aber er hat sich seit 1974 intensiviert.

Traditionell hatten die ländlichen Äthiopier Institutionen, die die Macht ihrer Führer beeinflussten. Führungskräfte mussten die traditionellen Anforderungen erfüllen und waren der Tradition gegenüber rechenschaftspflichtig. Sie wurden mehr respektiert als befürchtet.

Aber seit Anfang des 20. Jahrhunderts versuchten die äthiopischen Führer, global Bedeutung zu erlangen, indem sie westliche Institutionen und Wissen in das Land brachten und traditionelle Kenntnisse und äthiopische Sprachen von der Hochschulbildung ausschlossen. Die Schüler lernten westliche Geschichte, Kultur und Philosophie auf Englisch und begannen, den westlichen Blick zu verinnerlichen, der das traditionelle äthiopische Wissen und die Institutionen als primitiv ansah.

Diese koloniale Denkweise, die westliches Wissen als fortschrittlich und äthiopisches Wissen als rückständig verinnerlicht hat, ist einer der Hauptfaktoren, die die Landbevölkerung von Reformen und politischer Debatte ausschließen. Die Landbevölkerung wird als Blockade für den Fortschritt angesehen, die einfach ignoriert, wie man die Dinge besser machen kann. Zum Beispiel hat die Weltbank vor zehn Jahren die “rückständige Landwirtschaft” Äthiopiens für die akute Nahrungsmittelknappheit verantwortlich gemacht.

Im ganzen Land verstehen die Landbewohner aber ihr Land nicht als eine Ressource, die in Geld umgewandelt werden kann, sondern als eine Quelle des Lebens, der Spiritualität, der Kultur und der Identität. Jede Studie über die Landbewirtschaftung in Äthiopien zeigt, dass die Regierungspolitik zu anhaltender Gewalt gegen die Existenzgrundlage und Kultur der Landbevölkerung geführt hat. Die Landbevölkerung ernährt immer noch die Mehrheit der Bevölkerung; ihr Schutz schützt den Rest der Bevölkerung gleichermaßen.

Alles, worauf die Äthiopier heute stolz sind, von ihrer alten Kultur bis zu ihrer Unabhängigkeit vom Kolonialismus, kam aus der Kultur des ländlichen Lebens. Es ist dieses reiche kulturelle Wissen, auf das man sich stützen sollte, anstatt ständig nach Westen zu schauen.

Trotz aller inspirierenden Reformen von Abiy kann es daher für Äthiopien keinen wirklichen Fortschritt geben, ohne der ländlichen Mehrheit zuzuhören.

Yirga Gelaw Woldeyes ist Dozent für Menschenrechte an der australischen Curtin University. Er veröffentlichte unter anderem 2016 das Buch “Native Colonialism: Education and the Economy of Violence Against Traditions in Ethiopia”.

Zuerst erschienen in The Conversation. Zum englischen Originalbeitrag.

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