“Superfood”-Verrücktheit macht aus Afrikas Baobab ein großes Geschäft

Edward McAllister

Die Baobab-Frucht (auch Affenbrotbaumfrucht) ist die Frucht von Bäumen der Gattung Adansonia (Affenbrotbäume). Die bekannteste Art ist der Afrikanische Affenbrotbaum, dessen Früchte in Afrika seit langem in diverser Form verarbeitet und als Lebensmittel verwendet werden.

Taerou Dieuhiou leuchtet seit seinem 15. Lebensjahr barfuß auf Affenbrotbäumen in der südlichen Casamance-Region Senegals, um die länglichen Früchte zu sammeln.

Das Geschäft lief noch nie besser. In der harten, grünen Schale, die von den spindeldürren Zweigen des ikonischsten Baumes Afrikas baumelt, befindet sich ein Zitrusfruchtfleisch, das in den Vereinigten Staaten und Europa zu einem beliebten “Superfood” geworden ist.

Reich an Vitamin C, Calcium und Magnesium, kann es zu einem Pulver gemahlen, zu Smoothies gemischt oder auf Haferbrei gestreut werden. Coca-Cola’s Innocent, der britische Joghurthersteller Yeo Valley und der US-Großhändler Costco gehören zu den wichtigsten Marken, die Baobab einsetzen.

Der imposante Baum prägt die trockene afrikanische Savanne von Senegal bis Madagaskar und kann über ein Jahrtausend lang leben. Er kann Tausende von Litern Wasser speichern und Stämme so dick wachsen lassen, dass ein südafrikanischer Baum zu einem Wirtshaus mit einer Dartscheibe für 60 Personen wurde.

Bis vor kurzem wurden Baobabs nur für den lokalen Gebrauch genutzt, aber ein kleines Netzwerk von Produzenten und Lieferanten hat den Bekanntheitsgrad der Frucht im Ausland erhöht. Während einige Experten die Nachhaltigkeit des Boababs in Frage stellen, ist die Nachfrage gestiegen.

Die Exporte der hartschaligen Früchte stiegen von 50 Tonnen im Jahr 2013 auf 450 Tonnen im Jahr 2017, so die Industriegruppe African Baobab Alliance. Bis 2025 sollen es 5000 Tonnen sein, das sind etwa 500 Schiffscontainer pro Jahr. Das würde es zu einer 400-Millionen-Dollar-Industrie machen.

Die Transformation hat begonnen, den afrikanischen Bauern dringend benötigte Einnahmen zu bringen. Baobab des Saveurs, ein kleines Unternehmen mit Käufern in Australien und Kanada, zahlt Dieuhiou bis zu 10.000 CFA-Francs ($18) pro Sack, mehr als das Doppelte dessen, was er vor einigen Jahren von lokalen Zwischenhändlern erhielt.

“Es ist jetzt ein besserer Preis. Jetzt mache ich mehr für jeden Sack”, sagt der 31-jährige Vater von vier Kindern. Er klettert in zerrissenen Jeans und einem T-Shirt auf die Stämme und greift einen langen Stock, um die Früchte von den äußeren Zweigen zu entfernen. “Das ist alles, was ich habe.”

 

“Ein großer afrikanischer Baum”

Sklaven, die im 18. Jahrhundert aus Westafrika verschifft wurden, trugen Halsketten aus Baobab-Samen als Glücksbringer und um sie an ihre Heimat zu erinnern. Heute verwendet man sie im ländlichen Senegal zur Behandlung von Lebererkrankungen und Malaria. Hirten im Niger mischen es mit Körnern zu Haferschleim.

Pokale werden aus der leeren Schale der Frucht hergestellt, die Rinde wird zu einem Seil oder Kork verarbeitet oder zu Dachziegeln abgeflacht.

“Die Stämme dienen als Busunterstand, Wassertank, Toilette, Gefängnis, Grab, Versteck, Schatten”, sagte Thomas Pakenham, ein Baumpfleger und Historiker, der ein Buch über den Baobab schrieb. “Es ist der große Baum des afrikanischen Dorfes.”

Es ist diese Geschichte, die den Baobab zu Hause so vital und im Ausland so vermarktbar macht. Die Europäische Union genehmigte die Einfuhr von Baobab im Jahr 2008, aber das Geschäft verlangsamte sich in der Finanzkrise.

“Die Menschen waren nicht an einer neuen Frucht aus Afrika interessiert”, sagte Gus Le Breton, der Geschäftsführer von B’Ayoba, einem Baobab-Produzenten aus Simbabwe. “Es gab eine fünfjährige Pause.”

Produzenten und Einzelhändler wurden zurückgeworfen. Sie gingen auf Messen, gaben kostenlose Proben aus, starteten eine #Makebaobabfamous-Kampagne auf Twitter.

Im Januar begann Yeo Valley mit dem Verkauf eines Vanille- und Baobab-Joghurts in den größten Supermärkten Großbritanniens. Costco hat dieses Jahr eine Frühstücksschale mit Baobab und Acai, einer Beere aus dem brasilianischen Amazonasgebiet, eingeführt. Das Coca-Cola-Unternehmen Innocent veröffentlichte 2016 einen Baobab Smoothie.

“Ich habe Kinder und war auf der Suche nach Wegen, um etwas mehr Nährstoffe in ihre Ernährung einzubringen”, sagte Dan Nessel, der Besitzer von Limitless Good, einem Unternehmen für gesunde Ernährung mit Sitz in Northampton, Massachusetts, dessen Baobab-Verkäufe sich im letzten Jahr verdreifacht haben.

“Der Baobab hat sechsmal mehr Antioxidantien als Blaubeeren, sechsmal mehr Vitamin C als Orangen, mehr Kalium in Bananen, mehr Calcium als Milch.”

 

“Beten um Regen”

Im Gegensatz zu Kaffee oder Kakao, der in Afrika reichlich vorhanden ist, ist Baobab keine Plantagenpflanze. Die Reifezeit ist so lang, dass die Landwirte bei der Ernte weitgehend auf vorhandene Bäume angewiesen sind.

Es gibt Hinweise darauf, dass diese Bäume bedroht sind. Im Juni veröffentlichte die Zeitschrift Nature Plants ein Dokument, wonach 9 der 13 ältesten Baobab-Bäume der Welt in den letzten 12 Jahren gestorben sind. Einige der Bäume waren über 2.000 Jahre alt und schlossen den sogenannten “Pub-Baum” Südafrikas ein.

Ihr Rückgang sei ein Ereignis von “beispiellosem Ausmaß”, das möglicherweise mit dem Klimawandel verbunden sei.

Dieuhiou hat eine Veränderung bemerkt. “Normalerweise hat der Regen inzwischen begonnen, aber wir hatten nur einen Sturm”, sagte er im Juli.

Einige Produzenten haben neue Affenbrotbäume gepflanzt, während andere Landwirte geschult wurden, Früchte zu pflücken, ohne die Bäume zu beschädigen.

Andrew Hunt, Mitbegründer der in London ansässigen Firma Aduna, die Baobab-Produkte im Wert von etwa 500.000 Dollar aus Früchten im Nordosten Ghanas verkauft, sagte, dass die Dorfbewohner neue Pflanzen züchten sollten.

“Nur wenn die Bäume Einkommen bringen, werden die Gemeinden selbst Baobab-Sämlinge pflanzen, pflegen und schützen”, sagte er.

In Casamance sagte Baobab-Pflückerin Ndella Badiane, sie könne es sich leisten, ihre Kinder zur Schule zu schicken und ihnen Kleidung zu kaufen, da das Interesse in Übersee ihr Dorf auf einer Waldlichtung erreichte.

“Wir sind uns der Möglichkeit bewusst, dass der Baobab immer seltener wird”, sagte sie. “Wir beten, dass es genug Regen gibt, damit die Affenbrotbäume mehr Ertrag bringen können.”

Zuerst veröffentlicht von der Thomson Reuters Foundation. Zum englischen Originalbeitrag25.

 


 

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