Strom für alle oder Profit für das nationale Stromunternehmen – Was wählt Ruandas Regierung?

Am 25. Juni startete die Weltbank die 14. Ausgabe des Rwanda Economic Update, darunter ein spezielles Update zu “Lighting Rwanda”, das eine Bestandsaufnahme der Fortschritte bei der Bereitstellung von erschwinglichem, zuverlässigem und sauberem Strom macht.

Der Bericht der Weltbank besagt, dass sich der Zugang zu Elektrizität seit 2010 mehr als verfünffacht hat, was Ruanda zu einem globalen Spitzenreiter in der Elektrifizierung macht.

Die Erzeugungskapazität hat sich verdreifacht, die Intensität der Treibhausgasemissionen wurde um mehr als die Hälfte reduziert und die Bezugsquellen wurden zwischen 2010 und 2019 diversifiziert.

Die Weltbank lobte die Regierung zwar für die positiven Fortschritte, glaubt aber in ihrem Bericht nicht, dass die Regierung ihre Ziele erreichen wird.

Der Bericht der Weltbank verdeutlicht, dass die Kosten der Stromversorgung in Ruanda nach wie vor übermäßig hoch sind und zu den höchsten in der Region gehören.

Die hohen Kosten der Stromversorgung, etwa 0,28 US-Dollar pro kWh, sind ein großes Problem, insbesondere für die einkommensschwachen Ruander: über acht Millionen Menschen, die derzeit keinen Strom haben.

Sie verwenden gesundheitsschädliches und gefährliches Brennholz, Kerosinlampen und Kerzen, die eine schlechte Lichtqualität bieten. Selbst eine 60 Lumen LED-Lampe liefert sechsmal mehr Licht als eine Kerosinlampe.

Man würde erwarten, dass die Regierung ihr Bestes tut, um diese Menschen mit bezahlbarem Strom zu versorgen, was jedoch überraschenderweise nicht der Fall ist.

Nach einer fundierten Strategie zur ländlichen Elektrifizierung entschied die Regierung, dass die Profitabilität von REG, dem nationalen Versorgungsunternehmen für Millionen von Ruandern, wichtiger ist als erschwinglicher Strom.

Um zu verstehen, was im Energiesektor vor sich geht, muss man bis 2016 zurückgehen:

Am 27. April 2016 verabschiedete das Kabinett die Strategie zur ländlichen Elektrifizierung (Rural Electrification Strategy, RES), um sicherzustellen, dass alle ruandischen Haushalte bis 2021 Zugang zu Strom haben. Dabei werden Systeme eingesetzt, die von eigenständigen netzunabhängigen Solar-Home-Systemen über Mini-Netzanschluss bis hin zum Netzanschluss reichen.

Als sich 2018 herausstellte, dass das Ziel eines 100%igen Zugangs bis 2021 auf keinen Fall erreicht werden würde, wurde 2021 von der Regierung in das Zieljahr 2024 geändert.

Eine weitere bemerkenswerte Änderung fand im Ansatz der Regierung statt, einen 100%igen Zugang zu Strom zu erreichen: Im RES wurde festgelegt, dass man sich bei der Ermittlung der besten Stromlösung für eine Familie (Netzanschluss, Mininetzanschluss oder Solar Home System) den Strombedarf einer einzelnen Familie und den Geldbetrag, den die Familie für Strom ausgeben kann, ansehen sollte (Erschwinglichkeit).

Im vergangenen Jahr hat die Regierung im Nationalen Elektrifizierungsplan (NEP) die Bedürfnisse der Familien und die Erschwinglichkeit für sie “vergessen”: In der NEP sind nicht ruandische Familien der Ausgangspunkt, sondern ein technokratisches Ziel der REG; 52% der Haushalte sollen über einen Netzanschluss Zugang zu Strom erhalten.

Die aktuelle Off-Grid-Verbindung liegt bei 14%. Der Anteil der Solarenergie am gesamten nationalen Strommix betrug bis 2018 nur 5%. Für die meisten der rund 1,8 Millionen ruandischen Familien ohne Strom ist ein Netzanschluss in den nächsten fünf Jahren ein unerreichbares Versprechen:

  • Erstens liefert ein nationaler Netzanschluss weit mehr Strom, als die meisten der 1,8 Millionen Familien benötigen.
  • Zweitens ist sie viel teurer als der Strom aus einer Solar Home System (SHS).

Die Umsetzung des NEP schadet also dem unmittelbaren Interesse der 1,8 Millionen Familien, die jetzt im Dunkeln leben.

Warum sollte die Regierung etwas tun, das den Interessen der Menschen zuwiderläuft?

Der Grund dafür ist, dass REG seit 2017 zu einem “echten” Unternehmen geworden ist, was bedeutet, dass das Hauptziel von REG darin besteht, einen Return on Investment auf Marktniveau zu realisieren.

REG verdient Geld mit dem Anschluss von Haushalten an das Stromnetz. Es verdient kein Geld, wenn Familien eine SHS kaufen.

Dies erklärt auch den Strategiewechsel von der ländlichen Elektrifizierungsstrategie zum nationalen Elektrifizierungsplan: vom Interesse der Familien an erster Stelle, zur Rentabilität der REG an erster Stelle.

Die Rentabilität der REG ist auch der Grund, warum die Regierung im August 2018 die Ministerialrichtlinien für Mindeststandards für SHS eingeführt hat. Zunächst hat die Regierung diese Standards ohne Rücksprache mit Solarunternehmen und Entwicklungspartnern entwickelt und eingeführt und dabei unangenehme Reaktionen dieser Interessengruppen hervorgerufen.

Diese Reaktionen führten zu Diskussionen zwischen der Regierung und den Interessengruppen und es wurden Anpassungen vorgenommen, wobei wesentliche Elemente der Normen unverändert blieben.

Das Problem ist, dass die Standards es Solarunternehmen unmöglich machen, SHS zu verkaufen, die für Familien ohne Strom bezahlbar sind. Wenn es um die Auswahl eines geeigneten SHS geht, sind zwei Dinge für Familien relevant: Erstens, das Serviceniveau, das das System bietet – wie viele Lampen, wie viele Lichtstunden pro Tag, wie viele Stunden Telefonladung pro Tag, wie viele Stunden Radioaufladung pro Tag, etc. und zweitens, die Garantiezeit.

Während die Regierung sagt, dass die SHS-Normen dazu bestimmt sind, die Ruander vor schlechter Qualität zu schützen, ist der Haupteffekt der Normen seltsamerweise jedoch eine Preiserhöhung, die die SHS für einen Großteil der 1,8 Millionen Haushalte unerschwinglich macht.

Diese Preiserhöhung ist darauf zurückzuführen, dass die Normen die Mindestkapazität der Batterie und des Solarpanels eines SHS vorschreiben.

Die staatlichen Standards haben den Effekt, dass der Preis für ein SHS, das günstigste bereits über 60 US-Dollar, auf 20-30 US-Dollar ansteigen wird. Mit ihren SHS-Standards macht die Regierung Strom für einen großen Teil der Bevölkerung unerschwinglich.

Das Infrastrukturministerium und die REG schließen die Augen vor der Tatsache, dass für über acht Millionen Ruander bereits ein 3-lampige SHS eine enorme Verbesserung gegenüber ihrer derzeitigen Situation mit schlechter Lichtqualität, ohne Telefonladung und ohne Strom für ihr Radio darstellt.

Um es noch schlimmer zu machen, untergräbt die Regierung mit diesen Standards ihr eigenes 100%iges Zugangsziel 2024. Warum? Damit die REG ihr Return on Investment Ziel erreichen kann?

Es bleibt zu hoffen, dass die Regierung den Interessen von acht Millionen armen Ruandern eine höhere Priorität einräumt als der Rentabilität der REG.

Englischer Originalartikel: Taarifa Rwanda

 


 

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