Lehren aus Ghanas überschüssigem Stromgewirr

Samuel Asumadu Sarkodie

Der Kontrollraum im Heizkraftwerk Takoradi, Ghana, 21. Juni 2006. Foto: Jonathan Ernst/Weltbank

Schätzungen zufolge haben zwei von drei Haushalten (fast 600 Millionen Menschen) in Afrika südlich der Sahara keinen Zugang zu Strom. Auch Ghana hatte seine Herausforderungen. Ein Mangel an Erzeugungskapazitäten führte in den Jahren 2014 und 2015 zu Rationierungen mit gravierenden Folgen für die Wirtschaft.

Fast fünf Jahre später steht das Land vor dem genau entgegengesetzten Problem: dem Stromüberschuss. Ghanas Finanzminister Ken Ofori-Atta legte in seinem Halbjahres-Budget vom 29. Juli das Ausmaß des Problems dar. Er sagte, dass das Problem erhebliche finanzielle Risiken für die Wirtschaft Ghanas mit sich bringe. Denn die Regierung trägt Altlasten im Energiesektor, was ihre Finanzen enorm zu belasten droht.

Laut Ofori-Atta wurden Pläne zur Bewältigung der Herausforderungen im Energiesektor ausgearbeitet. Wie ist Ghana von zu wenig Strom vor fünf Jahren zu einer Belastung durch eine massive Energierechnung und zu viel Strom gekommen?

Im Mittelpunkt des Problems Ghanas stand die Frage, wie es auf die Stromausfälle im Jahr 2014 reagierte. Diese trafen die Wirtschaft hart, was dazu führte, dass der Bergbau und das verarbeitende Gewerbe schrumpften und die Arbeitslosigkeit zunahm. Um das Problem zu lösen, hat die Regierung private Kraftwerke im Eiltempo errichtet. Die aktuelle Stromüberflutung – wie auch die Kostengemeinkosten – ist direkt auf die Art und Weise zurückzuführen, wie die Verträge abgeschlossen wurden.

Notstromerzeuger

Aufgrund der Herausforderungen bei der öffentlichen Finanzierung von Energieinfrastrukturprojekten wenden sich viele Länder – darunter auch Ghana – bei Investitionen im Energiesektor an den Privatsektor. Infolgedessen erhalten unabhängige Energieerzeuger auf dem Kontinent eine deutlich größere Aufmerksamkeit.

Im Mittelpunkt der Herausforderungen im Energiesektor Ghanas standen die von der Regierung unterzeichneten Take-or-Pay-Verträge. Um die Defizite zu beheben, hat sie im Zeitraum 2014 – 2017 drei Notstromerzeuger beauftragt. Die Auftragsvergabe erfolgte ohne Wettbewerbsverfahren. Darüber hinaus hat die Regierung 43 Stromabnahmeverträge unterzeichnet.

Aber die Nachfrage nach Strom stieg aufgrund von Tariferhöhungen und langsamem Wirtschaftswachstum nie im erwarteten Umfang. Infolgedessen produzierten die Werke Überkapazitäten. Die installierte Leistung nach Angaben der Energiekommission Ghanas beträgt 5.083 MW und ist damit fast doppelt so hoch wie der Spitzenbedarf von 2.700 MW. Davon sind 2.300 MW auf Take-or-Pay-Basis kontrahiert. Das bedeutet, dass Ghana vertraglich verpflichtet ist, Geld für Überkapazitäten auszugeben, die nicht verbraucht werden.

Das Ergebnis sind mehr als 500 Millionen US-Dollar (fast 2,5 Milliarden Ghana Cedis) jährlich für nicht genutzte Stromerzeugungskapazitäten.

Es gibt auch einen Überhang für Gas. Da die Regierung die Gasversorgung auf Take-or-Pay-Basis abgeschlossen hat, muss sie bezahlen, ob das Gas genutzt wird oder nicht. So wird Ghana ab 2020, wenn sich nichts ändert, mit jährlichen Überkapazitäten von 550 bis 850 Millionen US-Dollar pro Jahr konfrontiert sein. Dies ist auch nach der Beendigung zweier weiterer Verträge über Flüssiggas im Jahr 2017 durch die derzeitige Regierung der Fall.

Unabhängige Stromerzeuger

Ghanas Überschussstromproblem – und seine Lösung – beruht auf den Vereinbarungen mit unabhängigen Stromerzeugern.

Der Vertragsprozess hat eine Reihe von Fallstricken nicht vermieden. Dazu gehörten:

  • Mangelnde Flexibilität bei den Verträgen. Die Bedingungen sind nach Abschluss von Kaufverträgen oft schwer zu ändern, da man Angst hat, zukünftige Investoren abzuschrecken.
  • Festlegung von Preisen in Fremdwährungen, typischerweise US-Dollar.
  • Bedrohlicher Wettbewerb. Laut einem Bericht der Weltbank ersticken unabhängige Energieerzeuger oft den Wettbewerb nach Inbetriebnahme. Es besteht ein großes Potenzial für Ineffizienzen, wenn die unabhängigen Energieerzeuger einen großen Teil der Last decken.
  • Aufgeblähte Preise: Der Bericht der Weltbank argumentiert, dass unabhängige Stromerzeuger oft die Lieferpreise für Versorgungsunternehmen erhöhen, was die Endverbraucherpreise erhöht.
  • Schutz vor Währungsrisiken: Im Gegensatz zu anderen ausländischen Investitionen sind Investoren in unabhängige Energieerzeuger oft vor Währungsrisiken geschützt. Die meisten verhandeln Take-or-Pay-Verträge, bei denen der gesamte erzeugte Strom bei Bedarf gekauft werden muss oder nicht. Da die Zahlungen in Dollar erfolgen, ähnelt dies eher internationalen Schulden als Kapitalanlagen.
  • Dies kommt oft vor, wenn bei Vertragsverhandlungen die Anforderungen hoch sind. Sie wird oft heimlich praktiziert und erst bei einem Regierungswechsel sichtbar. Wie die Internationale Forschungseinheit für öffentliche Dienste es ausdrückt: “Die Stromerzeugung über den Bedarf des Landes hinaus zu etablieren, ist ein Merkmal der Korruption….wenn der Prozess eine Einkommensquelle für die Verhandlungspartner darstellt”.
  • Politische Zweckmäßigkeit. Laut einem Bericht der Business Insurance “besteht das grundlegende Problem bei der Schaffung unabhängiger Stromerzeuger in Entwicklungsländern darin, dass sie zunächst auf politischer Zweckmäßigkeit basieren. Diese Dinge haben manchmal keinen Bezug zur wirtschaftlichen Realität.”

Unabhängige Stromerzeuger haben einen enormen Beitrag zu Ghanas Bemühungen um die Bereitstellung seiner Kraftwerkskapazitäten geleistet. Aber die Lehren aus den Problemen mit überschüssigem Strom in Ghana zeigen, dass Vereinbarungen, die getroffen werden, finanzielle Risiken bergen und zu Korruption führen können, wenn die Verhandlungen nicht mit größter Transparenz und Sorgfalt geführt werden.

Inzwischen wurde dem Parlament eine Empfehlung zur Unterstützung der Neuverhandlung aller Take-or-Pay-Verträge vorgelegt.

Samuel Asumadu Sarkodie ist Wissenschaftlicher Mitarbeiter an der Nord University (Norwegen).

Zuerst erschienen in The Conversation. Zum englischen Originalbeitrag.
Print Friendly, PDF & Email