Können afrikanische IT-Startups in einer von Facebook und Google dominierten Welt erfolgreich sein?

Ndubuisi Ekekwe

Bild: Pexels

Im vergangenen Jahr wurde Facebook nach Jumia, dem Branchenführer, zum zweitgrößten E-Commerce-Unternehmen in Afrika. Der amerikanische Social-Media-Riese feierte diese Leistung jedoch nicht, da er sich nie als E-Commerce-Unternehmen vermarktet hat. Aber da globale Technologiemarken in die afrikanischen Volkswirtschaften vordringen, wird deutlich, dass die meisten lokalen Start-ups in ein völlig neues Wettbewerbsumfeld geraten, das ihre Geschäftstätigkeiten möglicherweise beeinträchtigen könnte.

Auf den afrikanischen Märkten erleichtert die Informations- und Kommunikationstechnologie (ICT) den Prozess der sozioökonomischen Entwicklung. Die ICT hat neue Möglichkeiten für den Informationsaustausch und die effiziente und kostengünstige Abwicklung von Geschäften eröffnet. Sie hat auch die dynamischen Strukturen der Finanz-, Unterhaltungs- und Kommunikationsindustrie verändert und bessere Möglichkeiten geschaffen, die menschlichen und institutionellen Fähigkeiten der Länder sowohl im öffentlichen als auch im privaten Sektor zu nutzen.

Die Auswirkungen waren folgerichtig: ICT bewegt Afrika rasant in Richtung wissensbasierter Wirtschaftsstrukturen und Informationsgesellschaften, die Netzwerke von Einzelpersonen, Unternehmen und Staaten umfassen, die elektronisch in wechselseitigen Beziehungen verknüpft sind. Wir haben diese Neugestaltung in Kenia gesehen, wo sich MPESA, eine mobile Geldlösung, als das wichtigste Bankinstitut ohne Banklizenz etabliert hat. Auch in der Landwirtschaft funktioniert die digitale Technologie.

In der gesamten Region schließen Banken Filialen, bauen aber ihre digitalen Vertriebswege aus, da die Kunden zunehmend online gehen. Der Produktivitätsgewinn der ICT in Afrika ist beispiellos, und im Gegensatz zu anderen transformativen Technologien, wie Dampfmaschine und Flugzeuge, bleibt die ICT eine niederschwellige Anwendung, an der die lokalen Akteure auf der kreativen Seite teilnehmen können.

Doch obwohl die ICT große Gewinne gebracht hat, könnte das Internet selbst zu massiven Verwerfungen in der lokalen Wirtschaft führen. Die grenzenlose und uneingeschränkte Natur des Internets hat es ermöglicht, dass der Wettbewerb global wird. Im Internet schützt die Geographie ein Unternehmen nicht vor dem Wettbewerb. Dieser grenzenlose Wettbewerb ist eine Herausforderung für lokale Unternehmer. Afrikanische Verbraucher kennen die besten globalen Produkte, und von den lokalen wird erwartet, dass sie in Bezug auf Preis und Qualität mithalten können. Die weltweit führenden Technologieunternehmen bieten in der Regel bessere Lösungen ohne Kosten.

Das ist die Lähmung, die wir in der Telekommunikation, im E-Commerce und im gesamten ICT-Sektor feststellen. Beim SMS-Versand mit WhatsApp und bei kostenlosen Anrufen (in einigen Fällen mit besserer Qualität) verlieren lokale Telekommunikationsriesen Geld. Wenn Instagram eine beeindruckende Fotogalerie zur Verfügung stellt, um Produkte zu präsentieren, kämpfen die lokalen Zeitungen. Und wenn es Facebook den Händlern ermöglicht, ohne die typischen Marktplatz-Abonnements oder Provisionen kostenlos Millionen potenzieller Kunden zu erreichen, beginnt der traditionelle E-Commerce zu verblassen.

 

Die Auswirkungen sind enorm: Naspers, Afrikas nach Marktkapitalisierung größtes Unternehmen, hat kürzlich sein klassifiziertes E-Commerce-Geschäft in einigen Märkten aufgegeben. Das war der Fall, nachdem eine der führenden E-Commerce-Firmen des Kontinents nach wiederholten Kämpfen verkauft wurde, obwohl sie mehr als 75 Millionen Dollar Kapital gesammelt hatte.

Sicher, Afrika hat vielversprechende Start-ups, aber diese befinden sich in extremen Nischenbereichen wie Agrar- und Entsorgungstechnik, wo es keinen direkten Wettbewerb mit den globalen Technologieriesen gibt. Abgesehen von diesen Bereichen steht jeder im Wettbewerb mit globalen ICT-Dienstleistern wie Google und Facebook. Wir lernen, dass mehr Kunden, die das Internet bietet, nicht unbedingt zu mehr Umsatz führen, da diese zusätzlichen Kunden typischerweise ein kostenloses Angebot oder eine Ermäßigung bedeuten. Und globale Technologieunternehmen wie Tencent und Google nutzen Kunden, um Daten zu generieren, die Wachstum und Umsatz steigern. Diese Unternehmen aggregieren die Daten und skalieren massiv mit nahezu null Grenzkosten, was alles durch das Internet erst möglich wird. Da sie mit einer enormen Anzahl von Benutzern voraus sind, werden sie immer besser, und die von ihnen gesammelten Daten bewirken Verbesserungen in ihren Algorithmen. Die Änderung dieser Regel ist weitgehend aussichtslos, und das schafft eine schwierige Wettbewerbssituation für lokale Unternehmer.

Die Bewältigung der disruptiven Herausforderungen, die diese globalen ICT-Dienstleister mit sich bringen, wird schwierig sein. Aber es gibt einige Optionen für lokale afrikanische Unternehmen:

Schaffen Sie Bereiche mit Offline-Komponenten. Wir haben festgestellt, dass die Sektoren, in denen globale Technologieriesen schlagkräftig werden und die Macht übernehmen können, in der Regel diejenigen sind, die vollständig im Internet ausgeübt werden. Start-ups, die in Sektoren mit starken physischen Elementen tätig sind, haben immer noch vielversprechende Geschäfte, auch wenn sie das Internet nutzen, um sie zu betreiben. So sind beispielsweise diejenigen, die in Zusammenarbeit mit landwirtschaftlichen Genossenschaften und Gemeinschaften an der Erhebung von Betriebsdaten arbeiten, weitgehend vor dem geschützt, was online passiert. Auf dem ganzen Kontinent plädieren viele für diese Überlebenspredigt der Hyperlokalisierung in Nischenbereichen als den einzigen Weg, um globale Technologieunternehmen und ihre wettbewerbsorientierten Tentakel zu vermeiden.

Verlagerung in die USA. Großinvestoren, in der Regel von außerhalb der USA, fordern, dass einige lokale Unternehmen in das Silicon Valley ziehen, wo sie besseren Zugang zu Infrastrukturen wie Talenten, Finanzen und Rechtssystemen haben könnten, um die Wettbewerbsfähigkeit zu stärken und gleichzeitig die Produkte auf Afrika zu konzentrieren. Die Infrastruktur ist eines der schwächsten Elemente Afrikas und beeinträchtigt weiterhin die Fähigkeit der lokalen Start-ups, Produkte mit genügend großen “Schutzgräben” zu entwickeln, die es ihnen ermöglichen, ausländische Wettbewerber zu übertreffen.

Diese Option hat in der Fintech-Branche an Popularität gewonnen: Die Umwandlung in ein US-Unternehmen bringt eine neue Ebene der Legitimität auf panafrikanischer Ebene. Nigerias Paystack begann in Lagos und hat seither einige seiner wichtigsten Entwicklungen ins Silicon Valley verlegt.

Natürlich würde diese Entwicklung die lokale Wirtschaft grundlegend verändern, da sie die Unternehmer und Unternehmen an ausländische Länder verliert. Aufgrund ihrer treuhänderischen Verantwortung müssen Gründer aber die besten Entscheidungen für ihr Unternehmen treffen.

Bauen Sie auf der bestehenden Infrastruktur auf. Die Sprachübersetzungsdienste von Google sind die besten, die es gibt. Sehr bald könnten Google Swahili- und Google Igbo-fähige Technologielösungen zu lokalen Standards werden. Eine gute Strategie könnte darin bestehen, Wege zu finden, wie Startups positioniert werden können, um auf der bestehenden Infrastruktur dieser ICT-Dienstleistungen aufzubauen, anstatt direkt mit ihnen zu konkurrieren. Das Potential von Sprachassistenztechnologien in den jeweiligen Landessprachen könnte in diesem Fall von Google genutzt werden.

 

In ganz Afrika mögen die Verbraucher begeistert sein, kostenlose, qualitativ hochwertige Produkte von globalen ICT-Dienstleistern zu erhalten. Aber lokale Unternehmer haben immer noch Schwierigkeiten, im Wettbewerb zu bestehen. Ohne diese aufstrebenden Unternehmen gäbe es in Afrika keine funktionierenden Volkswirtschaften. Die oben genannten Ratschläge könnten diesen Startups helfen, einen Wettbewerbsvorteil gegenüber globalen Unternehmen zu erlangen. Der beste Weg, das Problem im Laufe der Zeit zu lösen, wäre jedoch, in Bildung und Infrastrukturen zu investieren, um dem Kontinent zu helfen, im Wettbewerb zu bestehen und im weltweiten Handel Unternehmen zu schaffen, die Branchenkönige werden.

Ndubuisi Ekekwe ist Gründer der gemeinnützigen African Institution of Technology und Vorsitzender der Fasmicro Group mit den Schwerpunkten Technologie, Finanzen und Immobilien.

Erstveröffentlichung: Harvard Business Review

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