Hintergrund: Warum al-Shabaab besonders auf Kenia zielt

Brendon J. Cannon / Martin Plaut

Al-Shabaab’s first attack on Kenyan soil was in 2008. Since then the Kenyan government has responded with force. Bild: UN

Al-Shabaab hat sich zu dem Terroranschlag in Nairobi bekannt, bei dem zahlreiche Menschen getötet und verletzt wurden. Die Frage, die sich aus dem Terroranschlag ergibt, ist, warum die Gruppe weiterhin Kenia ins Visier nimmt. Moina Spooner von The Conversation Africa und Julius Maina sprachen mit Brendon Cannon und Martin Plaut.

 

Was ist Al-Shabaab?

Al-Shabaab ist eine islamistische Terrorgruppe, die in Somalia im ersten Jahrzehnt dieses Jahrhunderts gegründet wurde. Seine ursprüngliche Führung war mit der Al-Qaida verbunden, die in Afghanistan trainiert und gekämpft hatte.

Al-Shabaab widmete sich ursprünglich der Beseitigung ausländischer Einflüsse in Somalia und der Einführung einer strengen Form der islamischen Regierungsführung in dem Land. Auf dem Höhepunkt ihrer Macht, um 2008-2010, kontrollierte sie die Hauptstadt Mogadischu und ein beträchtliches Gebiet südlich und westlich der Hauptstadt, einschließlich der Häfen Merca und Kismayo.

Ursprünglich war al-Shabaab eine ziemlich hierarchische Organisation, die trotz ideologischer und taktischer Unterschiede weitgehend unter Ahmed Abdi Godane alias Mukhtar Abu Zubair, dem Führer der Gruppe, gefestigt wurde, als sie im Jahr 2013 das Einkaufszentrum Westgate in Nairobi angriff.

Nach seinem Tod im Jahr 2014 soll al-Shabaab zersplittert sein. Dies mag teilweise den doppelten Fokus der atomisierten Gruppe auf Angriffe auf Somalia und Kenia erklären. Das heißt, kenianische Kämpfer, die von al-Shabaab ausgebildet und lose mit ihm verbunden sind, scheinen für zumindest einige der in Kenia, insbesondere im Nordosten des Landes, verübten Angriffe verantwortlich zu sein.

Was ist der Grund für den Angriff auf Kenia?

Die Gruppe begann 2007 mit dem Angriff auf Ziele außerhalb Somalias. Der erste Angriff auf kenianischen Boden erfolgte 2008. Die kenianische Regierung reagierte mit Gewalt. Um die “nationale Sicherheit zu schützen”, sind die Verteidigungskräfte des Landes 2011 in Südsomalia eingedrungen, um eine Pufferzone zwischen den von al-Shabaab besetzten Gebieten und Kenia zu schaffen. Dabei eroberten die kenianischen Streitkräfte den Hafen von Kismayo und schlossen sich schnell den Truppen der Mission der Afrikanischen Union in Somalia im Kampf gegen al-Shabaab an.

Al-Shabaab erklärt öffentlich, dass seine Angriffe eine Vergeltung für den Angriff der kenianischen Streitkräfte in Somalia darstellen. Sie rechtfertigt sie auch aus verworrenen Gründen im Zusammenhang mit dem internationalen Dschihad.

Aber sie ist auch motiviert, Kenia anzugreifen, wegen der Vorteile in Bezug auf Rekrutierung und Fundraising, die ein Teil des Nebenproduktes der internationalen Presseberichterstattung sind. Das heißt, die Titelseite der Nachrichten über die Angriffe der Gruppe in Kenia bietet al-Shabaab unbeabsichtigterweise eine Möglichkeit, ihre Angriffe mit wenigen Mitteln zu präsentieren und solche Mediengeschichten in ihrer eigenen Propaganda zu nutzen. Die Ergebnisse des tödlichen Gemetzels dienen oft als primäre Rekrutierungsinstrumente für die Fußsoldaten und die Finanzierung.

Seit 2011 hat die Gruppe in Somalia an Boden verloren. Dennoch hält sie weiterhin an ihren Fähigkeiten fest und ist entschlossen, in Somalia und Kenia erheblichen Schaden anzurichten. Die Angriffe in Somalia waren in der Regel klein angelegt und richteten sich gegen Militär und Polizei. Es gab einige große Vorfälle. Beispielsweise wurden 2017 mindestens 300 Menschen getötet, als ein mit Sprengstoff gefüllter Lastwagen im Zentrum von Mogadischu detonierte.

Die kenianische Invasion Somalias im Jahr 2011 wurde aus verständlichen Gründen durchgeführt. Aber die Entscheidung, fortzufahren, wurde gegen den Rat seiner internationalen Freunde – einschließlich der USA und seines Nachbarn Äthiopien – getroffen. Die kenianische Armee hat versucht, Jubaland zu errichten, indem sie die Regionen Gedo, Lower Juba und Middle Juba vom Rest Somalias getrennt hat. Sie hat wenig Erfolg gehabt.

Der Versuch, al-Shabaab daran zu hindern, sich an der kenianischen Grenze niederzulassen, ist zu einer zu weit reichenden Mission geworden, die die Frage aufwirft, wie lange und zu welchen Kosten sie aufrecht erhalten werden kann.

Warum Kenia mehr als andere Staaten

Dies liegt an hochrationalen Gründen, die auf Kosten-Nutzen-Analysen und dem Vorhandensein von reichlich Möglichkeiten basieren.

Kenia hat eine hohe internationale Sichtbarkeit und seine relativ freien und unabhängigen Medien veröffentlichen Terroranschläge in großem Umfang. Ein weiterer Faktor ist, dass Kenia einen lukrativen Tourismussektor entwickelt hat, der weiche Ziele bietet.

Weitere Vorteile sind, dass es in den Reihen der Gruppe eine hohe Anzahl von in Kenia geborenen Kämpfern gibt, die über lokale Kenntnisse verfügen. Dies hat al-Shabaab geholfen, Angriffe durchzuführen und Terrorzellen in Kenia zu unterhalten. Ein expandierender demokratischer Raum und ein hohes Maß an Korruption bedeuten auch, dass die Gruppe in der Lage ist, die Schwächen der Regierungsführung des Landes in Bezug auf die Sicherheit zu nutzen.

Alle diese Variablen helfen al-Shabaab bei der Planung und Durchführung terroristischer Handlungen und erfüllen gleichzeitig die Überlebensstrategie der Gruppe, indem sie die Relevanz wahren.

Wie bewerten Sie die Sofortmaßnahmen Kenias?

Die Berichte über den jüngsten Vorfall sind nach wie vor fragmentiert. Aber es scheint, dass es in Bezug auf die Sicherheit einige Fortschritte gegeben hat, seit dem Angriff der Garissa University im Jahr 2015 und dem Angriff auf die Westgate Mall im Jahr 2013.

Die Reaktion der kenianischen Sicherheitskräfte, insbesondere der Generaldienststelle – einem paramilitärischen Flügel der Nationalen Polizei von Kenia – scheint rechtzeitig und relativ effektiv erfolgt zu sein.

Die traurige Wahrheit ist, dass koordinierte Angriffe – vollgepackt mit Selbstmordattentätern sowie schwer bewaffneten und motivierten Terroristen gegen relativ weiche Ziele – extrem schwer zu vereiteln sind. Egal wie professionell und robust die Sicherheit ist.

Wie Murithi Mutiga von der Internationalen Krisengruppe hervorhob, wurden bei früheren Angriffen kenianische Vergeltungsmaßnahmen gegen die muslimische Bevölkerung ergriffen. Die Behörden reagierten mit pauschalen Verhaftungen von Muslimen und wahllosen Razzien gegen ethnische Somalier. Das entflammte Spannungen und verschlimmerte die Situation. Es ist von entscheidender Bedeutung, dass dieser Fehler nicht wiederholt wird. Nur durch Verbundenheit können die Kenianer die Bedrohung durch diese Terroranschläge überwinden.

Was kann Kenia tun, um diese Bedrohung zu bekämpfen?

Die Kenianer müssen geduldig und tolerant sein – um Verbindungen zwischen ihren Bevölkerungsgruppen aufzubauen und der Bedrohung gemeinsam zu begegnen. Gleichzeitig muss die Rolle Kenias in Somalia ernsthaft neu bewertet werden. Es gibt wenig Hinweise darauf, dass al-Shabaab von äußeren Kräften besiegt werden kann, auch wenn es geschwächt werden kann.

Zuerst erschienen in The Conversation. Zum englischen Originalbeitrag.

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