Einblicke in die politische Ökonomie von Mais in Kenia

Bild: Livier Garcia

Mais ist die billigste Kalorienquelle unter den Getreidekörnern und macht etwa 65% der gesamten Nahrungsmittelkalorien aus, die von Haushalten in Kenia verbraucht werden. Um diesen Bedarf zu decken, wird Mais auf 40% der gesamten Anbaufläche produziert – hauptsächlich von Kleinbauern.

Das jährliche Produktionsziel Kenias liegt bei 40 Millionen Säcken oder etwa 3,6 Millionen Tonnen. In den letzten zehn Jahren lag die durchschnittliche Produktion jedoch deutlich unter 40 Millionen Säcken, mit Ausnahme der Jahre 2012, 2013, 2015 und 2018. Im vergangenen Jahr wurde die höchste Produktion von 46 Millionen Säcken erzielt.

Gleichzeitig wächst die Nachfrage, die durch das Bevölkerungswachstum angetrieben wird und 2019 bei über 50 Millionen Säcken liegt. Es wird prognostiziert, dass bis 2025 60 Millionen Säcke erreicht werden.

Die Kluft zwischen Nachfrage und inländischer Produktion hat Mais in den Mittelpunkt der Debatte über die Ernährungssicherheit gestellt.

Die für dieses Jahr prognostizierte Produktion wird das 40-Millionen-Ziel voraussichtlich nicht erreichen. Vor diesem Hintergrund wird derzeit darüber diskutiert, ob Mais aus Ländern außerhalb der Region der Ostafrikanischen Gemeinschaft eingeführt werden soll, um die Lücke zu schließen.

Die Einfuhr aus der Ostafrikanischen Gemeinschaft wäre der erste logische Schritt im Hinblick auf einen gemeinsamen Außenzoll von 50 % zum Schutz der lokalen Erzeuger. Allerdings können die Länder bei dringendem Bedarf eine Befreiung und zollfreie Einfuhr anstreben. Kenia besitzt auch ein vollständiges Verbot von Gentechnikprodukten, was bedeutet, dass es nur aus gentechnikfreien Ländern importieren darf.

Die Importdebatte hat zunehmend einen politischen Ton angenommen, wobei Politiker aus Mais produzierenden Regionen in Kenia sich völlig gegen jegliche Importe wehren. Sie argumentieren, dass Importe die Erzeugerpreise in der Mitte der Hauptsaison der Ernte wahrscheinlich unter Druck setzen würden. Die Landwirte verkaufen in der Regel unmittelbar nach der Ernte.

Aber die Antwort der Regierung ist, dass es angesichts des erwarteten Defizits notwendig sei, zu importieren.

Ich bin der Ansicht, dass ein wichtiger Streitpunkt umstrittene Daten sind, wobei verschiedene Interessengruppen unterschiedliche Zahlen angeben, die ihre Argumente untermauern. Das Landwirtschaftsministerium ist die Institution, die mit der Erstellung von Daten zur Ernährungssicherheit beauftragt ist. Aber es hat Kapazitätsengpässe und macht das nicht gut.

Das Tegemeo Institute, in dem ich als wissenschaftlicher Mitarbeiter arbeite, ist als glaubwürdige Datenquelle in der Landwirtschaft anerkannt. Das Landwirtschaftsministerium kann jedoch entscheiden, ob es die Daten verwendet oder nicht, was es nach Gutdünken auch tut.

Die aktuelle Debatte wird durch die Interessen der politischen Elite und der Geschäftsleute beeinflusst. Die Verwendung von Fakten ist nicht immer in ihrem Interesse.

Die Produktionslandschaft

Die Maispolitik war schon immer umstritten in einem Markt, der durch Lobbyarbeit von Landwirten, Müttern und Verbrauchern gekennzeichnet ist.

Im Idealfall erzielen Landwirte und Müller einen angemessenen Gewinn und die Verbraucher bekommen erschwingliche Preise. Aber der kenianische Fall ist bei weitem nicht ideal. Die Landwirte haben sich aufgrund der hohen Produktionskosten immer wieder für höhere Preise eingesetzt. Als Reaktion darauf hat die Regierung eingegriffen und Maispreise für die strategische Nahrungsreserve festgelegt, die in der Regel über den Marktpreisen liegen. Die strategische Nahrungsmittelreserve wurde eingerichtet, um die Nahrungsmittelversorgung und die Lebensmittelpreise zu stabilisieren.

Auf der anderen Seite wollen die Verbraucher billiges Maismehl kaufen und zwingen die Regierung so zwischen die Interessen von Produzenten und Verbraucher.

Herausforderungen in Hülle und Fülle

Trotz der Bedeutung von Mais stagniert die Produktivität und liegt nun bei nur noch etwa 1,6 Tonnen/ha, so dass Kenia hinter anderen Maisproduzenten auf dem Kontinent zurückbleibt. Äthiopien zum Beispiel ist mit einer Produktivität von 3,7 Tonnen/ha doppelt so produktiv. Äthiopien gelang es, eine hohe Produktivität zu erreichen, indem der Zugang zu Beratungsdiensten verbessert, moderne Ressourcen genutzt und die ländliche Infrastruktur verbessert wurde.

Die Produktivität der kenianischen Maisbauern stagniert, weil die Betriebsgrößen auf unwirtschaftliche Größen zurückgegangen sind. Dies ist vor allem auf das Bevölkerungswachstum und die Verstädterung zurückzuführen, die zu einer stärkeren Unterteilung der Flächen in den ländlichen Gebieten geführt haben. Darüber hinaus nimmt die Bodenqualität in Kenia ab. Kleinbauern pflanzen oft ungeeignete Sorten an, haben einen geringen Einsatz von komplementären Produktionsmitteln und einen suboptimalen Einsatz von anorganischen Düngemitteln.

Hinzu kommen die Auswirkungen unvorhersehbarer und ungünstiger Wetterverhältnisse, die durch den begrenzten Zugang zu Wasser für die Bewässerung und die zunehmende Schädlings- und Krankheitsprävalenz verstärkt werden.

Die meisten Landwirte verlassen sich auf öffentliche Beratungssysteme. Ohne Zugang zu angemessenen Beratungsdiensten haben kenianische Landwirte keinen Zugang zu Informationen darüber, wie sie ihre Produktivität verbessern können.

Es gibt auch Marktversagen, was sich an der schlechten Verteilung zwischen Defizit- und Überschussregionen zeigt. Dies bedeutet, dass der Markt nicht in der Lage ist, den Händlern zu signalisieren oder Anreize zu geben, sich mit Angebotsfragen zu befassen. Dementsprechend muss die Regierung eingreifen, um das Marktversagen zu korrigieren.

Dennoch gibt es wenig zu berichten von den Versuchen der Regierung, diese Probleme im Laufe der Jahre zu lösen. Zu den wichtigsten Maßnahmen in der Vergangenheit gehörten eine Düngemittelsubvention, eine Nahrungsmittelsubvention und eine Erzeugerpreisstützung. Eine im vergangenen Jahr eingesetzte Task Force, die Lösungen für die Herausforderungen finden soll, hat ihren Bericht noch nicht vorgelegt.

Gibt es ein Defizit?

In der jüngsten Kontroverse haben Müller den Bauern vorgeworfen, Mais gehortet zu haben, um die Preise zu erhöhen, eine Behauptung, die die Bauern zurückweisen. Landwirte und Müller sind sich nicht einig, was den Bestand an gelagertem Mais betrifft.

Noch alarmierender sind die unterschiedlichen Positionen, die das Landwirtschaftsministerium und der Vorstand für strategische Nahrungsreserven, zwei Institutionen, die für die Aufrechterhaltung der Ernährungssicherheit im Land von entscheidender Bedeutung sind, zu den verfügbaren Maisbeständen vertreten.

Jüngste Prognosen des Tegemeo-Instituts zeigen, dass das Land über genügend Bestände verfügt, um auch unter dem pessimistischsten Szenario den Erntebeginn im Jahr 2019 zu schaffen. Die Ernte wird nun aufgrund verzögerter Regenfälle voraussichtlich im August und nicht mehr im Juli erfolgen.

Der Ausblick deutet auf ein Defizit für die gesamte Saison hin. Die Regierung schätzte kürzlich das Defizit auf 12,5 Millionen Säcke und stellte gleichzeitig klar, dass sie keine Einfuhr genehmigt hat.

Die Höhe des Defizits ist entscheidend, denn es bestimmt, ob Mais aus Ländern außerhalb der Ostafrikanischen Gemeinschaft eingeführt werden kann. Wie Kenia erlebten auch andere Länder der Ostafrikanischen Gemeinschaft schlechtes Wetter. Es wird erwartet, dass ihre Produktion unter der normalen Produktion liegt. Erste Anzeichen deuten jedoch darauf hin, dass Tansania über ausreichende Bestände verfügt, um das Defizit Kenias zu schließen. Darüber hinaus könnten zusätzliche Bestände aus Uganda kommen.

Wann soll importiert werden

Erst unter Berücksichtigung der Zuflüsse aus der Region kann entschieden werden, ob Importe von außerhalb der Region erforderlich sind. Und eine solche Entscheidung sollte sich an drei Prinzipien orientieren. Erstens nachprüfbare Daten über das Defizit, zweitens der Zeitpunkt der Einfuhr, der nicht mit der Erntezeit in Kenia zusammenfallen sollte, und drittens muss sichergestellt werden, dass Entscheidungen über die Einfuhr nicht verzögert werden, bis der Bestand im Land erschöpft ist.

Schließlich sollten sämtliche Entscheidungen und Prozesse transparent sein. Dazu gehört auch die Veröffentlichung der für die Einfuhr zugelassenen Importeure und Mengen.

Der Autor, Timothy Njagi Njeru Njeru, ist Wissenschaftlicher Mitarbeiter am Tegemeo Institute der Egerton University in Kenia.

Zuerst erschienen in The Conversation. Zum englischen Originalbeitrag.

 


 

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