Ein neuer Kalter Krieg in Afrika

Mehari Taddele Maru

Mehari Taddele Maru (Quelle: Facebook)

Im Juni 2019 fand in Maputo, Mosambik, der 12. US-Afrika-Geschäftsgipfel statt, eine hochkarätige Veranstaltung, an der 11 afrikanische Staats- und Regierungschefs und rund 1.000 Wirtschaftsführer teilnahmen. Während der dreitägigen Veranstaltung stellten US-Beamte eine 60-Milliarden-Dollar-Investitionsagentur vor, die versuchen wird, in Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen zu investieren, mit besonderem Schwerpunkt auf Afrika.

Die Ankündigung erfolgte sechs Monate, nachdem der nationale Sicherheitsberater John Bolton die “New Africa Strategy” der Trump-Administration vorgestellt hatte. Darin heisst es: “Große Machtkonkurrenten, nämlich China und Russland, bauen ihren finanziellen und politischen Einfluss in Afrika rasch aus. Sie richten ihre Investitionen in der Region bewusst und aggressiv aus, um einen Wettbewerbsvorteil gegenüber den Vereinigten Staaten zu erlangen.”

Obwohl sowohl China als auch Russland erwähnt werden, haben die USA in den letzten Monaten gezeigt, dass sie sich vor allem um erstere Sorgen machen. Tatsächlich scheint es bereits jetzt so zu sein, dass Afrika zu einem weiteren Kampfplatz für den eskalierenden Handelskrieg zwischen Peking und Washington werden wird.

Mit zunehmender ausländischer Militärpräsenz und wachsenden diplomatischen Spannungen zeigt der Kontinent bereits erste Anzeichen eines neuen Kalten Krieges. Und genau wie der vorherige Afrika verwüstet, Kriege angeheizt und afrikanische Regierungen gezwungen hat, wirtschaftliche Entscheidungen zu treffen, die nicht in ihrem besten Interesse liegen, wird auch dieser Fall der Entwicklung und dem Frieden in Afrika schaden.

Wirtschaftskrieg

Chinas Ansatz gegenüber Afrika war schon immer handelsorientiert. Der Kontinent hat sich zu einem der wichtigsten Ziele für chinesische Investitionen entwickelt, nachdem Peking 1999 die so genannte “Go Out”-Politik eingeführt hatte. Diese ermutigte private und staatliche Unternehmen, wirtschaftliche Möglichkeiten im Ausland zu suchen.

Infolgedessen hat sich der chinesische Handel mit Afrika in den letzten zwei Jahrzehnten vervierfacht; 2017 lag er bei 140 Milliarden US-Dollar. Zwischen 2003 und 2017 sind auch die chinesischen Direktinvestitionen (FDI) um fast das Sechzigfache auf vier Milliarden Dollar pro Jahr gestiegen; die FDI-Bestände liegen bei 43 Milliarden Dollar – ein bedeutender Teil davon ging in Infrastruktur- und Energieprojekte.

China hat die afrikanischen Eisenbahnen deutlich ausgebaut und in verschiedene Projekte in Kenia, Äthiopien, Dschibuti, Angola und Nigeria investiert; es realisiert derzeit ein riesiges Wasserkraftwerk in Angola und hat die längste Eisenbahn Afrikas gebaut, die Äthiopien und Dschibuti verbindet; es hat den Hauptsitz der Afrikanischen Union in Addis Abeba und den westafrikanischen Regionalblock ECOWAS in Abuja errichtet.

Im Gegensatz dazu betrachten die USA Afrika seit langem als ein Kampfgebiet, auf dem sie ihre Feinde bekämpfen können, sei es die Sowjets während des Kalten Krieges, Terroristen nach dem 11. September oder jetzt die Chinesen. Washington hat nie wirklich gemeinsame Anstrengungen unternommen, um seine Wirtschaftsbeziehungen zum Kontinent auszubauen.

Infolgedessen ist der Handel zwischen den USA und Afrika von 120 Milliarden US-Dollar im Jahr 2012 auf heute gut 50 Milliarden US-Dollar zurückgegangen. Auch die Direktinvestitionen der USA sind von 9,4 Mrd. USD im Jahr 2009 auf rund 330 Mio. USD im Jahr 2017 zurückgegangen. Der auf dem Kongress in Maputo  angekündigte neue 60-Milliarden-Dollar-Investmentfonds ist eine willkommene Initiative der USA, wird aber die wirtschaftliche Präsenz Chinas auf dem Kontinent nicht in Frage stellen können. Erst im vergangenen Jahr hatte der chinesische Präsident Xi Jinping ebenfalls 60 Milliarden Dollar zugesagt, sie aber ausschließlich für Investitionen in Afrika verwendet.

Die USA haben China wiederholt beschuldigt, “Schulden zu benutzen, um Staaten in Afrika nach ihren Wünschen und Forderungen zu erpressen”. Sie haben die afrikanischen Staaten aufgefordert, die chinesische “Schuldendiplomatie” zu vermeiden, die angeblich unvereinbar mit der Unabhängigkeit der afrikanischen Nationen und der Zivilgesellschaft ist und “eine erhebliche Bedrohung für die nationalen Sicherheitsinteressen der USA darstellt”.

Afrika ist jedoch nur der viertgrößte Empfänger chinesischer Direktinvestitionen nach Europa (hauptsächlich Deutschland, Großbritannien und den Niederlanden), Amerika (hauptsächlich die USA und Kanada) und Asien. Auch die USA haben sich stark in China verschuldet; derzeit belaufen sich die Schulden gegenüber ihrem Rivalen auf 1,12 Billionen US-Dollar. Demgegenüber schuldet Afrika China rund 83 Milliarden US-Dollar.

Die Afrikaner sind sich der hohen Verschuldung, der Handelsungleichgewichte, der relativ schlechten Qualität der chinesischen Waren und Dienstleistungen und der Anwendung niedrigerer Arbeits- und Umweltstandards durch Peking voll bewusst und besorgt. Aber viele teilen nicht die amerikanische Perspektive, dass ihre Wirtschaftsbeziehungen zu China zu ihrem Nachteil sind, sondern sehen darin eine Chance, die dringend benötigte bedingungslose Finanzierung bietet und die lokalen Prioritäten berücksichtigt.

Dschibutis Präsident Ismail Omar Guelleh hat darauf hingewiesen: “Die Realität ist, dass niemand außer den Chinesen eine langfristige Partnerschaft anbietet”.

Der Druck, den die USA derzeit auf die afrikanischen Länder ausüben, sich von Partnerschaften mit China zu lösen, könnte den afrikanischen Volkswirtschaften schaden. Sie könnte afrikanische Länder dazu zwingen, Entscheidungen zu treffen, die nicht in ihrem wirtschaftlichen Interesse liegen, und wichtige Entwicklungsprojekte oder Finanzierungen verpassen.

Unterdessen wirkt sich der US-amerikanische und chinesische Handelskrieg bereits auf den Kontinent aus. Laut der Afrikanischen Entwicklungsbank könnte dies zu einem Rückgang des BIP um 2,5 Prozent für ressourcenintensive afrikanische Volkswirtschaften und einem Rückgang um 1,9 Prozent für ölexportierende Länder führen.

Militarisierung

Die eskalierenden Spannungen zwischen den USA und China könnten auch die Sicherheit des Kontinents gefährden. Beide Länder sind in Afrika militärisch engagiert.

In den letzten 15 Jahren war die Chinesische Volksbefreiungsarmee an einer Reihe von Sicherheitsmissionen auf dem gesamten Kontinent beteiligt und leistete bescheidene Hilfstruppenbeiträge zu friedenserhaltenden Operationen im Sudan, Südsudan, Liberia, Mali und der Demokratischen Republik Kongo. Sie hat auch Millionen von Dollar an friedenserhaltender Ausrüstung für die Mission der Afrikanischen Union in Somalia bereitgestellt. Außerdem hat sie der Zwischenstaatlichen Entwicklungsbehörde erhebliche Mittel für ihre Vermittlung im Südsudan bereitgestellt.

Im Jahr 2017 wurde in Dschibuti die erste chinesische Militärbasis in Übersee eröffnet. Die Einrichtung mit derzeit rund 400 Mitarbeitern und Truppen und einer Kapazität von 10.000 Plätzen soll offiziell die laufenden Anti-Piraterie-Operationen der chinesischen Marine unterstützen, spielt aber auch eine Rolle bei der Sicherung von Seerouten im Rahmen der Belt and Road Initiative. Es wurde auch spekuliert, dass dies die erste einer Reihe von geplanten Basen ist, die dazu dienen sollen, die chinesischen Interessen in Afrika zu sichern.

Die militärische Präsenz Chinas in Afrika verblasst jedoch im Vergleich zu den USA. In den letzten Jahren hat das US-Afrika-Kommando etwa 36 verschiedene militärische Operationen in 13 afrikanischen Ländern durchgeführt, darunter Burkina Faso, Kamerun, die Zentralafrikanische Republik, der Tschad, die Demokratische Republik Kongo, Kenia, Libyen, Mali, Mauretanien, Niger, Somalia, Südsudan und Tunesien. Sie verfügt über mehr als 7.000 Soldaten, die auf dem Kontinent stationiert sind.

Das Land hat eine große Basis in Dschibuti – die größte und einzige permanente US-Militärbasis in Afrika -, betreibt aber auch mindestens 34 weitere militärische Außenposten, die über den Westen, Osten und Norden des Kontinents verstreut sind, von wo aus US-Truppen eingesetzt und militärische Operationen (einschließlich Drohnenangriffe) durchgeführt werden.

Die USA unterstützen außerdem direkt die Armeen Ägyptens, Nigerias, Äthiopiens, Äthiopiens, Malis, Nigers und anderer Länder sowie die G5-Sahelkräfte, die mit der Terrorismusbekämpfung beauftragt sind.

Eine direkte Konfrontation zwischen US-amerikanischen und chinesischen Streitkräften in Afrika ist zwar unwahrscheinlich, aber ihre wachsende Präsenz wird zu einem zunehmend destabilisierenden Faktor. Bereits Washingtons Strategie, den chinesischen Einfluss auf Afrika einzudämmen, spielt sich an verschiedenen Konflikt- und sozialen Brennpunkten auf dem ganzen Kontinent ab. Die Auswirkungen des US-amerikanischen und chinesischen Wettbewerbs zeigen sich besonders deutlich in der strategischen Region des Roten Meeres, durch die eine der wichtigsten Seerouten führt.

Die Länder der Region spüren nicht nur den zunehmenden Druck der USA und Chinas auf die eine oder andere Seite, sondern sind auch zunehmend der Einmischung von außen durch verschiedene regionale Mächte ausgesetzt.

Wachsende regionale Spannungen

Dschibuti hat sich in jüngster Zeit im Zentrum der US-amerikanischen und chinesischen diplomatischen Konfrontation wiedergefunden. Als Gastgeber von Militärstützpunkten beider Supermächte musste das kleine Land ein schwieriges Ausgleichsspiel spielen.

Im Jahr 2018 ergriff Dschibuti die Kontrolle über das Doraleh Container Terminal von der emiratischen Firma DP World und behauptete, dass der Betrieb der Anlage ihre Souveränität bedrohe. Die Behörden von Dschibuti hatten befürchtet, dass die Investitionen der VAE in den nahegelegenen Hafen Berbera in der autonomen somalischen Region Somaliland ihre Position als wichtigstes maritimes Drehkreuz für die große Wirtschaft Äthiopiens in Frage stellen könnten.

Die Entscheidung, den Vertrag mit DP World zu kündigen, löste jedoch eine heftige Reaktion aus Washington aus, einem engen emiratischen Verbündeten. Die Trump-Administration befürchtet, dass Dschibuti die Kontrolle über das Terminal an China übergeben könnte.

Bolton warnte: “Das ist eine Warnung. “Sollte dies der Fall sein, würde sich das Kräfteverhältnis am Horn von Afrika – den wichtigsten Hauptadern des Seehandels zwischen Europa, dem Nahen Osten und Südasien – zugunsten Chinas verschieben. Und unser US-Militärpersonal im Camp Lemonnier könnte bei seinen Bemühungen, das amerikanische Volk zu schützen, vor noch größeren Herausforderungen stehen.”

Dschibuti war gezwungen, öffentlich zu erklären, dass es China nicht erlauben würde, das Terminal zu übernehmen, aber das hat die Befürchtungen der USA nicht zerstreut. Seitdem versuchen die USA, einen möglichen alternativen Standort für ihre afrikanische Militärbasis zu finden: das benachbarte Eritrea.

Sie ermunterte die regionalen Akteure, einschließlich Saudi-Arabien und den Vereinigten Arabischen Emiraten, Eritrea aus seiner jahrzehntelangen Isolation herauszuholen. Innerhalb weniger Monate schlossen die langjährigen Feinde Äthiopien und Eritrea ein Friedensabkommen, um ihren 20 Jahre alten kalten Konflikt zu beenden, während die UNO die Sanktionen gegen Asmara aufhob. Dadurch könnte Eritrea zu einem strategischen Konkurrenten von Dschibuti werden, der seine Küste für ausländische militärische und wirtschaftliche Einrichtungen zur Verfügung stellt. So haben die VAE beispielsweise bereits einen Militärstützpunkt in der Nähe des Hafens von Assab eingerichtet.

Der Sudan im Norden war auch ein Schauplatz des anhaltenden Supermachtkriegs. China hatte Präsident Omar al-Bashir langfristig unterstützt. Unter seiner Herrschaft dominierte Peking die Ölindustrie, kaufte rund 80 Prozent des Öls und versorgte damit Khartum mit dem dringend benötigten Bargeld, um Krieg gegen verschiedene Rebellengruppen zu führen. Es war auch eines der wenigen Länder, das zusammen mit Russland das Waffenembargo der Vereinten Nationen verletzen und Waffen an das Regime von al-Bashir verkauften.

Nach der Unabhängigkeit des Südsudans im Jahr 2011 war China weiterhin ein enger Partner des sudanesischen Regimes und blieb sein wichtigster Handelspartner. Der Sudan wurde zum größten Begünstigten des 2018 von China zugesagten Investitionspakets für Afrika in Höhe von 60 Mrd. USD. Dabei wurden rund 10 Mrd. USD an chinesischen Schulden erlassen. Die chinesische Regierung hat auch viele Pläne für den Ausbau von Anlagen in Port Sudan gemacht, wo sie bereits ein Ölterminal betreibt. Katar und die Türkei unterzeichneten zudem Verträge mit al-Bashir für verschiedene Einrichtungen in der Hafenstadt.

Als im Dezember letzten Jahres Massenproteste ausbrachen, stand Peking al-Bashir bei, der als Hauptgarant für die Stabilität des Landes galt, das auf strategischen Routen liegt, die Teil der Belt and Road Initiative sind.

Unterdessen haben die USA wiederholt demonstriert, dass sie Al-Bashir nicht für eine weitere Amtszeit im Amt haben wollen. Seine Absetzung wurde in Washington genehmigt, was seitdem die Interessen Saudi-Arabiens und der VAE im Land zu unterstützen scheint.

Die beiden Golfstaaten hoffen derzeit, einen weiteren starken Mann mit Sympathie für ihre Regionalpolitik zu etablieren, der die Beteiligung des Sudans am Krieg im Jemen aufrechterhalten und den Einfluss der Türkei und Katars einschränken würde.

Neben Dschibuti und dem Sudan haben verschiedene andere Länder der Region die Folgen des US-Bestrebens zu spüren bekommen, Chinas Einfluss einzudämmen. Diese politische Konfrontation hat die ohnehin schon zunehmenden Spannungen zwischen weiteren Akteuren in der Region, darunter Ägypten, die Golfstaaten, der Iran und die Türkei, noch verstärkt.

Die Trump-Administration hat insbesondere die Interessen der Emirate, Saudi-Arabiens und Ägyptens favorisiert. Sie haben diese drei Länder in ihren Bemühungen unterstützt, die regionale Dynamik zu ihrem Vorteil zu formen.

 

Langfristig könnte sich der Kalte Krieg zwischen den USA und China angesichts der bereits bestehenden Konfliktlinien und Krisen in der Region also nachteilig auswirken, nicht nur auf die Wirtschaft, sondern auch auf die Sicherheit.

Um seine Interessen und seinen Frieden zu wahren, hat Afrika an dieser Stelle nur eine Möglichkeit: den Zwang zurückzuweisen, einer der beiden Mächte Loyalität zu schwören. Die afrikanischen Länder sollten ihre Souveränität in Politik und Entscheidungsfindung beibehalten und den Weg fortsetzen, der im besten Interesse ihrer Nationen liegt.

Wenn die USA mit China auf dem Kontinent konkurrieren wollen, sollten sie dies in gutem Glauben tun. Die USA könnten sich einen Wettbewerbsvorteil verschaffen, indem sie afrikanischen Ländern bessere, glaubwürdigere und solidere Alternativen als die von China vorgeschlagenen anbieten. Aber das kann nur geschehen, wenn die USA eine Strategie entwickeln, die sich auf Afrika selbst konzentriert und nicht allein darauf, das Geschäft eines Dritten einzudämmen und zu untergraben.

Der Äthiopier Mehari Taddele Maru (PhD) ist Wissenschaftler für Frieden und Sicherheit, Recht und Governance sowie für Menschenrechte und Migration. Seiner Webseite: https://meharitaddele.info/

Zuerst veröffentlicht in The Reporter. Zur englischen Originalartikel.

 


 

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