Das stromhungrige Kamerun stärkt die Solarenergie und treibt die ländliche Stromversorgung voran

Elias Ntungwe Ngalame

Quelle: Wikimedia Commons

Das Restaurant von Adrienne Ngonou mit 25 Plätzen öffnete früher von 8 bis 17 Uhr und schloss seine Türen, als die Sonne unterging. Aber heutzutage ist es bis 23 Uhr geöffnet – und ihre Gewinne haben sich verdreifacht.

“Wir verkaufen jetzt sowohl tagsüber als auch spät in der Nacht wegen der konstanten Stromversorgung”, sagte sie. “Vor zwei Jahren war das noch nicht möglich.”

Die neue Energiequelle von Ngonou ist eine von der Regierung bereitgestellte Solaranlage, die etwa 300 Haushalte, Unternehmen und andere Institutionen in Mfou, einer Stadt mit etwa 10.000 Einwohnern östlich von Yaounde, der Hauptstadt Kameruns, mit Strom versorgt.

Früher stützte sich das Gebiet zum Teil auf Netzstrom, der unzuverlässig war, da unregelmäßige Niederschläge und Dürren im Zusammenhang mit dem Klimawandel die Wasserkraftwerke des Landes betrafen, die den Großteil der Energie liefern.

Aber das 2017 installierte, batteriegestützte Solarkraftwerk im Wert von 13.000 Dollar hat dem Gebiet, das rund um die Uhr mit zuverlässiger Energie versorgt wird, eine zuverlässige Stromversorgung verschafft – und wird nun in anderen energiehungrigen Teilen Kameruns repliziert. Derweil versucht die Regierung, die landesweite Energielücke zu schließen und ihr Energiesystem gegen den Klimawandel zu stärken.

Das Solarsystem von Mfou war Teil eines Abkommens zwischen der kamerunischen Regierung und dem chinesischen Telekommunikationsunternehmen Huawei, das auch Solaranlagen installiert, um mehr als 160 Dörfer, hauptsächlich in ländlichen Gebieten, mit Solarenergie zu versorgen.

Der Anteil der Solarenergie

Bislang deckt die Solarenergie – vielfach in kleinem Maßstab und oft von Nichtregierungsorganisationen installiert – nach Angaben von Regierungsvertretern aus dem Jahr 2017 nur etwa 1 Prozent des Energiebedarfs Kameruns.

Die Ausbaupläne für Kamerun konzentrierten sich hauptsächlich auf den Ausbau fossiler Brennstoffe und Wasserkraftwerke, die größtenteils von China finanziert wurden.

Aber jetzt hat Kameruns Präsident Paul Biya “sein politisches Engagement für erneuerbare Energien verstärkt und damit eine neue, anregende Perspektive geschaffen”, sagte Martine Akame Mesumbe, Direktorin für Gasverwertung im Ministerium für Wasser und Energie, der Thomson Reuters Foundation.

Im Rahmen des Entwicklungsplans “Vision 2035” will die Regierung den Zugang Kameruns zu Strom in ländlichen Gebieten verbessern, um die Wirtschaft auszubauen und die Armut auf 10 Prozent zu reduzieren.

Bisher wurde die Entwicklung durch einen Mangel an Macht behindert, sagen Experten. Laut einem Bericht der Weltbank von 2018 hat nur die Hälfte der kamerunischen Bevölkerung Zugang zu Elektrizität, 80 Prozent der Versorgung konzentrieren sich auf städtische Gebiete. Die ländliche Elektrifizierung beträgt nur 17 Prozent, heißt es.

Im Rahmen ihrer Bemühungen, dies zu ändern, strebt die Regierung nun an, bis Ende 2020 1.000 Gemeinden – insgesamt etwa 250.000 Menschen – mit Solarstrom zu versorgen, so Mesumbe. Insgesamt hofft sie, bis 2020 Strom aus verschiedenen Quellen für 40 Prozent der ländlichen Kameruner zu gewinnen. “Dies könnte zu einem signifikanten wirtschaftlichen Wandel im ländlichen Kamerun führen”, sagt Mesumbe.

Mehr als 120 Millionen Dollar an Finanzmitteln für den Vorstoß kommen von einem Darlehen der Bank of China für erneuerbare Energieprojekte, sagte er.

Eine stärkere Nutzung der Sonnenenergie könnte auch dazu beitragen, die besorgniserregende Entwaldung in Kamerun zu verringern, wo sich ein Teil der Wälder des Kongobeckens befindet, sagt eine Umweltschützerin. “Das Fällen von Bäumen für Holz und Holzkohle, die zum Kochen und Heizen verwendet werden, wird sich nun in vielen Dörfern mit der Einführung der Solarenergie verringern”, erklärt Augustine Njamnshi, Koordinator der African Coalition for Sustainable Energy in Kamerun.

Wartung?

Gemeinden, die jetzt an Solarmodule angeschlossen sind – wie zum Beispiel Mfou – sagen, dass sie glücklich sind, eine sauberere und kostengünstigere Energiequelle zu haben. “Es ist eine billigere Alternative zu Dieselgeneratoren und Holzenergie…., die in der Vergangenheit zur Förderung kleiner Unternehmen eingesetzt wurde”, so Roger Belinga, Bürgermeister von Mfou.

Jarome Angwi, ein Bierverkäufer in der Stadt, meint, dass Solarenergie, um seinen Kühlschrank und seine Räumlichkeiten mit Strom zu versorgen, nur ein Fünftel dessen kostet, was er für Diesel bezahlt hat.

Lokale Beamte erklären, dass sie hoffen, dass der Zugang zu Strom dazu beitragen wird, junge Menschen davon abzuhalten, ländliche Gebiete für Jobs in den Städten Kameruns zu verlassen. In Mfou, “kommen sogar einige derjenigen, die gegangen sind, bereits zurück”, da die Solarmodule installiert wurden, sagte Belinga.

Ob die neuen Solarsysteme gewartet werden, bleibt jedoch fraglich. Die lokalen Behörden in einigen Städten haben erklärt, dass ihnen die Mittel für die Ausbildung lokaler Solartechniker fehlen. “Viele Gemeinderäte verfügen nicht über die finanziellen Mittel, um diese Projekte zu unterstützen. Sie brauchen finanzielle Unterstützung von der Regierung”, sagte Rose Ngassa, die Bürgermeisterin von Tombel im Südwesten Kameruns.

Aber nationale Regierungsbeamte sind der Meinung, dass ein anhaltender politischer Dezentralisierungsschub in Kamerun – einschließlich eines erwarteten 70-prozentigen Anstiegs der Barmittel, die 2019 an die lokalen Behörden überwiesen werden – den Kommunalverwaltungen mehr Geld für Investitionen in und die Wartung von Solaranlagen geben sollte.

Zuerst veröffentlicht von der Thomson Reuters Foundation. Zum englischen Originalbeitrag.

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