Accra’s Fast Food Kampf: McFood gegen die lokalen Chop-Bars in Ghana

Rebecca Teni Thompson & Michael Thompson

Eine von vielen Chop-Bars in Ghana. Bild: Rebecca und Michael Thompson.

 

Am Straßenrand in der Vorstadt Accra wartet Beatrice Abanga geduldig darauf, etwas Essen zu kaufen. Sie steht in der Schlange an einem der vielen Chop-Bars in Ghana. Diese Grundversorgungsmöglichkeiten, die oft aus kaum mehr als einer Plane bestehen, die über einen Holzbalken auf dem Gehweg gespannt ist, sind in den Städten des Landes allgegenwärtig.

Nach einem harten Arbeitstag strömen unzählige Ghanaer in diese bescheidenen Geschäfte, die billige und schnelle Mahlzeiten anbieten – meist bestehend aus einem Grundnahrungsmittel wie Fufu oder Banku und etwas Sauce.

“Ich bin nach der Arbeit müde und unser normales Essen braucht zu lange zum Kochen”, sagt Abanga. ” Das ganze Stampfen und langsame Kochen, das ist etwas für Menschen auf dem Land.”

Neben der Bequemlichkeit für hungrige Kunden bieten Chopbars auch entscheidende Arbeitsplätze in Ghana, insbesondere für Menschen mit geringer Bildung.

“Ich bin nicht zur Schule gegangen, daher gibt es keine Büroarbeit für mich”, sagt Ruth Adjei und schwingt ihre großen Löffel, während sie ihre Stammgäste hinter der Theke bedient. “Ich habe diese Arbeit zu Hause von meiner Mutter gelernt, die sie von ihrer Mutter lernte.”

“Ich habe fünf Kinder zu Hause und seit ich hier angefangen habe, schlafen sie nicht mehr hungrig”, fährt sie fort. “Wenn sie erwachsen sind, können sie auch hier arbeiten.”

Auf diese Weise haben sich die allgegenwärtigen Chop-Bars Ghanas als eine zentrale Facette des urbanen Lebens etabliert. Sie sind in Accra gleichbedeutend mit Fastfood. Allerdings haben sie begonnen, mehr und glitzerndere Konkurrenten in der Branche auftauchen zu sehen. In der Hauptstadt wurden kürzlich ein zweiter Burger King und ein vierter KFC eröffnet, während ein siebter Pizza Hut auf dem Weg ist.

Diese internationalen Franchiseunternehmen entstehen zunehmend. Sie hoffen, neue Märkte zu erschließen, obwohl viele Einwohner von Accra diesen ungewohnten Anbietern und den von ihnen angebotenen Waren weiterhin skeptisch gegenüberstehen.

“[Es gibt] nichts Festes oder Nützliches in diesem komischen Essen”, sagt Samuel Mensah und steht vorsichtig im neu eröffneten Burger King. “Nimm das ganze Erscheinungsbild weg und was bleibt übrig, um dich zufrieden zu stellen?” fügt seine Frau Mary hinzu, die auf die bunte Speisekarte schaut.

Die hohen Preise dieser Restaurants sind auch für die meisten Ghanaer eine große Herausforderung. Während eine sättigende Mahlzeit aus einer Chop-Bar nur ein paar Cedis kostet, bringt es Burger King’s supergroßer Whopper auf Ghc37 ($7.25). Das ist mehr, als manche Bürofachkräfte an einem Tag verdienen.

Sogar die Kosten für ein “Economy”-Essen bei einem Preis von etwa Ghc15 ($3) sind für einige unvorstellbar hoch.

“Fünfzehn Cedis!” ruft Adjei aus, als er vom Preis eines Burgers, einiger Pommes frites und eines Getränks bei einem Burger King erfährt. “Dafür kann ich alle sieben zu Hause füttern.”

Bei der Ansiedlung in Ghana müssen sich daher die teuren internationalen Fastfood-Ketten einer schwierigen Herausforderung stellen. Vorerst sind die Bevölkerungsgruppen, die an ihren Angeboten interessiert sind und sich diese leisten können, noch relativ klein.

Wenn die Wirtschaft jedoch wächst, werden diese neuen Unternehmen vielleicht feststellen, dass sie mit der Strömung schwimmen und nicht gegen sie. Das BIP Ghanas soll 2019 mit 7,6% mehr als doppelt so stark wachsen wie der Weltdurchschnitt, und die Geburtenrate des Landes sinkt weiter. Das bedeutet, dass es mehr Geld gibt, um es zu verteilen. Außerdem urbanisiert sich das Land schnell. Der Großraum Accra ist Ghanas am schnellsten wachsende Region, und oft entstehen am Rande dieser wachsenden Hauptstadt Vororte der Mittelklasse. Hier leben reichere Menschen und hier werden High-End-Unternehmen aufgebaut.

Diese allgemeinen wirtschaftlichen Trends spiegeln eine Verschiebung in Ghana hin zu einem bequemeren und teureren Lebensstil wider. So werden beispielsweise Klimaanlagen und hauseigene Toiletten immer häufiger verwendet. Die Pkw-Besitzerzahlen steigen. Und es gibt eine Vielzahl von Einkaufszentren in der ganzen Stadt. In diesen Einrichtungen befinden sich oft internationale Fast-Food-Outlets neben Kinos, Spielplätzen und anderen Unterhaltungsformen.

Internationale Restaurant-Reihen, die Ghana im Auge haben, werden auch durch ihre zunehmende Zahl von Jugendlichen ermutigt. Wie auf dem restlichen Kontinent ist auch in Ghana die Bevölkerung sehr jung: Schätzungsweise 47% der Menschen sind 19 Jahre oder jünger. Experimenteller, weniger starr und empfänglicher für die Marketingaktivitäten westlicher Unternehmen, sind junge Menschen ein wichtiger Zielmarkt für diese neuen internationalen Unternehmen.

Das Erreichen dieser jungen Zielgruppe kann der Schlüssel zum Erfolg sein. Tatsächlich sagten Samuel und Mary Mensah, sie seien nur im Burger King, weil ihre Kinder sie “hineingezogen” hätten. Eine ähnlich skeptische Kundin, Elizabeth Boakye, erzählte die gleiche Geschichte. “Wir wollten nicht kommen”, sagte sie, “aber die Kinder bestanden darauf”.

Diese Trends deuten darauf hin, dass die Fortschritte zwar langsam sein mögen, aber die Zeit für High-End-Fastfood-Läden arbeitet. Wenn die Einkommen weiter steigen, können internationale Ketten ihren Platz im gastronomischen Angebot für die städtischen Ghanaer festigen, indem sie neue und jüngere Geschmacksrichtungen fördern und bedienen.

In diesem Fall könnten sich die traditionellen Chop-Bars in die Enge getrieben fühlen. Mit der Zeit könnten sie Gefahr laufen, Opfer von “Fortschritt” zu werden – wie unzählige informelle Händler anderswo in Afrika. Vorerst scheint dieses Schicksal jedoch noch weit entfernt zu sein. Für die vielen Ghanaer, die darum kämpfen, über die Runden zu kommen, wie die Kunden in der Schlange zu Adjei’s kleinem Geschäft, werden sowohl die Bequemlichkeit als auch die Preisgünstigkeit von Chopbars ihre Beliebtheit noch einige Zeit sichern.

“Hier wartet das Essen auf uns”, sagt Abanga und macht sich bereit, ein paar Cedis für ihr reichhaltiges und nahrhaftes Abendessen zu übergeben. “Gleich neben unserem Haus.”

Rebecca und Michael Thompson (alias “The Africa Watchers”) sind ein Ehepaar ghanaischer und britischer Herkunft. Sie leben mit ihren sechs Kindern in Accra.

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht auf “African Arguments” – zum Originalartikel.

 


 

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